Pete Sampras – Biografía


Pete Sampras nace el 12 de agosto de 1971 en Washington D.C. Estados Unidos. Fue el tercer hijo de 4 en la familia: Stella, Gus, Pete y Marion, de mayor a menor. Hijo de Sammy Sampras, ingeniero civil del departamento de defensa de Estados Unidos, y de Georgia Sampras, ambos inmigrantes griegos. Aprendió a jugar tenis después de que su familia se trasladase a California en 1978 y se hizo profesional en 1988, al contar con 17 años de edad. Admiraba a Rod Laver, a quien veía repetidas veces en video. Su primer US Open lo ganó a los 19 años, convirtiéndose en el jugador más joven de la historia en ganarlo. El 13 de abril alcanza de 1993 alcanza el primer lugar en el ranking de la ATP. Ganaría tres veces seguidas en Wimbledon, por primera vez en el año 1993 contra Jim Courier, al año siguiente contra Goran Ivanisevic y en 1995 contra Boris Becker. En 1996, muere su entrenador Tom Gullikson, un tenista estadounidense retirado a quien admiraba, y cuya muerte le afectó profundamente. Debido a este suceso Sampras se dedicó a contribuir con fundaciones benéficas, especialmente las que centraban su actividad contra el cáncer, enfermedad causante de la muerte de su entrenador. En 1994 gana su primer Abierto de Australia contra Todd Martin y en 1995 y 1996 gana su tercer y cuarto US Open. La mejor parte de su carrera como tenista la alcanzaría al ganar 4 títulos seguidos en Wimbledon entre 1997 y 2000. En 1997 obtiene su cuarto título en Wimbledon, al derrotar a Cedric Pioline 6-4 6-2 6-4. Ese mismo año ganaría además su segundo abierto de Australia. Para 1998 vence nuevamente a Goran Ivanisevic obteniendo su quinto título en Wimbledon; al año siguiente seria Andre Agassi quien caería ante Sampras con un resultado de 6-3 6-4 7-5; Al ganarlo, y con 12 títulos de Gran Slam, empató al tenista Australiano Roy Emerson, mayor exponente del deporte durante los años 60. Su séptimo y último título en Wimbledon lo ganaría ante Patrick Rafter en julio del año 2000, completando un record final de 13 victorias de Gran Slam. Entre 1990 y 1996 Sampras estuvo saliendo con la abogada DeLaina Mulcahy, y entre 1997 y 1999, salió con la actriz kimberly Williams. El 30 de septiembre de 2000 se casó con Bridgette Wilson, con quien tendría dos hijos, Christian Charles y Ryan Nikolaos. Durante este tiempo acompaño a su esposa, lo cual lo distrajo de finalizar la temporada del Masters Series de Madrid, así como su oportunidad de entrar al Masters Series de Shanghai. En 2001 es derrotado por Lleyton Hewitt en la final del US Open.

Su decimocuarto Gran Slam lo obtendría ganando el US Open de 2002 ante Andre Agassi. El 25 de agosto de 2003, antes de dar inicio al US Open y ante un público de más de 24.000 personas, Sampras se retiraría del tenis profesional. Su estilo de juego se caracterizaba por sus servicios y smash potentes, los cuales le otorgarían el apodo de “Pistol Pete” además de voleas muy precisas. Por otra parte, durante toda su carrera obtuvo en premios cerca de 43 millones de dólares, aunque siempre afirmó que el dinero no era tan relevante como dar un buen espectáculo. Entre otras aficiones suyas se encuentran el golf y el baloncesto, siendo de este último, fan de Los Angeles Lakers.