Alfonso López Michelsen - Biografía


Alfonso López Michelsen nace el 30 de junio de 1913 en Bogotá, Colombia. Hijo de Alfonso López Pumarejo, presidente de la república en los periodos 1934 - 1938 y 1942 - 1945, y de María Michelsen. Fue educado en el Gimnasio Moderno de Bogotá. Luego viajaría a Bruselas para estudiar en el Saint Michel; a Londres, donde estudió en el Liceo Francés y de ahí pasó a Francia donde se graduó en Lille. En Colombia, estudiaría derecho en la Universidad del Rosario. De nuevo viajaría, esta vez a Chile para hacer una especialización, y a Estados Unidos para hacer un postgrado en la Universidad de Georgetown. Por ultimo regresaría a Colombia para graduarse como doctor en jurisprudencia de la Universidad del Rosario en el año 1938. Ejerció además, al llegar a Colombia, como profesor de la Universidad Nacional y al poco tiempo como secretario privado de unos de los magistrados de la Corte Suprema de Justicia. Se casó en septiembre de 1938 con Cecilia Caballero y trabajó como concejal de Engativá (municipio cercano a Bogotá en ese entonces, hoy parte de Bogotá). En este cargo conocería a Álvaro Gómez Hurtado, contendor político suyo en las elecciones de 1974, y a Julio Cesar Turbay Ayala, quien fuese presidente de la republica entre 1978 y 1982. López dictó clases en varias universidades de Bogotá como la Libre, la Nacional y el Rosario hasta el año 1952, como catedrático en Derecho constitucional. En septiembre de ese año, cuando fueron quemadas la casa de su padre y la de Carlos Lleras Restrepo, salió del país por seguridad hacia México. Para 1960 regresaría al país y crearía el Movimiento Revolucionario Liberal (MRL). Ese año fue elegido representante a la cámara por el departamento de Cundinamarca. En 1962 se presentaría como candidato para presidente, siendo derrotado por el conservador Guillermo León Valencia. Dos años después su partido se dividió en una facción moderada, encabezada por él, y una radical, bajo mando de Álvaro Uribe Rueda. Habiendo sido creado el departamento del Cesar, fue su primer gobernador en 1967 y en 1968 ejerció como ministro de relaciones exteriores. Ese año terminó con la disolución de su partido, el MRL, debido a la similitud de programas entre este y el gobierno de Lleras Restrepo. Entre 1968 y 1972 trabajó en la creación del Grupo Regional Andino y en la modificación de la constitución de la Organización de las Naciones Unidas. En 1973 venció a Carlos Lleras Restrepo en la consulta liberal, siendo elegido para representar el partido en las elecciones. En 1974 López venció a Álvaro Gomes Hurtado.

Entre sus obras de gobierno se destacó la intervención en la economía, que se encontraba a las puertas de la recesión. En primera instancia, decretó la emergencia económica; sancionó normas para la regulación de las empresas privadas y trató de controlar el gasto público con estas. También realizó reformas tributarias y fiscales, y una de las más importantes al campo, auxiliando a campesinos para no abandonar sus tierras. El resultado fue un aumento significativo en la producción del sector agrícola. Esta política, aunque productiva, y sus otros ajustes económicos, no lograron controlar la inflación, que tuvo sus raíces en la poca oferta y la gran demanda de bienes que se dio durante la bonanza cafetera. Por otra parte, fue propuesto y establecido el impuesto sobre la ganancia ocasional. El salario mínimo se llegó a incrementar hasta en 200% durante su gobierno. Dedicando también gran parte del erario de la nación en la creación de tendidos y plantas generadoras de energía, haciendo que la inversión pública aumentara en más de 60%. En educación, se invirtió más de 2.700 millones de pesos en escuelas y se aumentaron consecuentemente los cupos escolares, alcanzando el millón.

La política exterior de Colombia fue activa durante su gobierno, consiguiendo establecer de manera favorable los límites marítimos con Costa Rica, Ecuador, Haití, Panamá y República Dominicana. Tuvo además reuniones importantes con los presidentes Omar Torrijos de Panamá, Gerald Ford y Jimmy Carter de Estados Unidos, y Carlos Andrés Pérez de Venezuela. Estuvo presente durante la firma del tratado Torrijos-Carter, en el cual Estados Unidos devolvería el canal a Panamá a finales de 1999. López también recibió la visita de los presidentes José López Portillo de México y a Michael Manley de Jamaica, Además del rey Juan Carlos de España y al secretario de estado de Estados Unidos Henry Kissinger. En 1977 enfrentó la huelga nacional del 17 de septiembre, teniendo que declarar el estado de sitio, y la huelga del seguro social.

Los resultados de sus políticas económicas, que permitieron dejar un país estable y productivo en 1978, contrastaron con la seguridad del país, que iba decreciendo con diferentes actores armados a cargo de extensas zonas del país y el auge del narcotráfico. López dejó la presidencia en manos de Julio Cesar Turbay y (como jefe del partido liberal) se presentaría una vez más en 1982 a las elecciones presidenciales, siendo derrotado esta vez por el conservador Belisario Betancur Cuartas. En estas elecciones también participaría Luis Carlos Galán Sarmiento, representando la facción del partido liberal conocida como Nuevo Liberalismo (movimiento creado por él), y quien sería considerado como uno de los líderes más influyentes de Colombia en el siglo XX. A partir de 1983, la vida pública de López continuó como jefe único del partido liberal. En 1991 rechazó ser parte de la Asamblea Nacional Constituyente, la cual daría vida a la constitución de 1991. Once años después, con la elección de Álvaro Uribe Vélez como presidente de Colombia en 2002, López asumió una posición que abogaba por el intercambio Humanitario. En 2006 dirigió su apoyo al candidato del partido liberal, Horacio Serpa Uribe, quien quedaría en tercer lugar, después de Uribe y el candidato del Polo Democrático Carlos Gaviria Díaz. Entre 2006 y 2007 se dedicó a escribir para el diario El Tiempo y fue miembro honorario de la Academia Colombiana de Jurisprudencia.

Escribió varios libros, tesis, ensayos y novelas entre los que se destacan “Introducción al estudio de la Constitución de Colombia” de 1942, “La estirpe calvinista de nuestras instituciones” de 1946, “Los elegidos” de 1953, “Cuestiones colombianas” de 1955, “Los últimos días de López” de 1961, “El Estado fuerte, una introducción al estudio de la Constitución de Colombia” de 1966, “Por qué se perdió Panamá” de 1980 y “El quehacer literario” de 1989, entre otros.

Alfonso López Michelsen muere el 11 de julio de 2007 en Bogotá, Colombia, a causa de una falla cardiaca.
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Misael Pastrana Borrero - Biografía


Misael Pastrana Borrero nace el 14 de noviembre de 1923 en Neiva, Colombia, hijo de Misael Pastrana Pastrana y de Elisa Borrero. Fue educado en su niñez en Neiva y para la secundaria asistió al Colegio de San Bartolomé en Bogotá. Para 1939 entró a la universidad Javeriana para estudiar derecho. Allí comenzó a hacer política con compañeros como Álvaro Gómez Hurtado y Jorge Leiva. Se unió al partido conservador y viajó a Neiva una vez se graduó para ejercer como juez del circuito de tal ciudad. Dejaría su cargo para apoyar la campaña de Mariano Ospina Pérez a la presidencia de la república. Ospina Pérez fue elegido para gobernar entre 1946 y 1950 e inmediatamente Pastrana Borrero fue nombrado secretario de la embajada de Colombia en el Vaticano. Allí aprovecharía la oportunidad para hacer un postgrado en derecho penal en el instituto Ferri de Roma. A los dos años, en 1948, regresó a Colombia para ser secretario privado de Ospina Pérez, y una vez finalizado el gobierno de este, el presidente electo, Laureano Gómez, lo ratificó en el cargo en 1950. En 1951 fue nombrado ministro concejero en la embajada de Colombia en Washington y regresaría por unos meses como secretario general del ministerio de relaciones exteriores. Fue enviado entonces a Nueva York como gerente de la Caja Agraria y luego como delegado ante el consejo económico de la ONU.

Al año siguiente, habiendo regresado a Colombia, fue catedrático de la Universidad Javeriana y se casó con Cristina Arango. De esta unión nacieron una hija y tres hijos, uno de los cuales, Andrés Pastrana Arango, seria presidente de la república entre 1998 y 2002. Durante el segundo periodo presidencial de Alberto Lleras Camargo, entre 1958 y 1962, Pastrana Borrero ocupó tres ministerios: Fomento, Obras Publicas y Hacienda. Siendo el turno de los conservadores para ocupar la presidencia de acuerdo a lo establecido para el Frente Nacional, Pastrana Borrero se presentó a las elecciones de 1961 siendo derrotado por Guillermo León Valencia. 4 años después, Pastrana Borrero apoyó la candidatura del liberal Carlos Lleras Restrepo, quien al ganar la presidencia lo nombró ministro de gobierno. Posteriormente fue nombrado embajador en Washington, cargo al cual renunciaría para empezar su campaña por la presidencia. Gustavo Rojas Pinilla, quien había sido presidente mucho antes, logró obtener un gran respaldo popular para estas elecciones con su partido, la Alianza Nacional Popular. Misael Pastrana Borrero fue elegido con una votación muy apretada, superando a Rojas Pinilla solo por 60.000 votos. Varios sectores de la opinión pública y específicamente un sector de la ANAPO, argumentaron que hubo un fraude electoral. Esta facción se convertiría en el M-19, una guerrilla urbana celebre por la toma del palacio de justicia en noviembre de 1985.

El gobierno de Pastrana Borrero se caracterizó por la apropiación de los recursos naturales que estaban distribuidos en concesión a empresas privadas extranjeras en su mayoría. Se creó el modelo de asociación, en el que se explotarían los recursos con fondos de empresas privadas y de empresas del estado. Esto permitió no eliminar la presencia de fondos importantes y bajo este modelo, se dio un aumento importante en la creación de empresas. Fue además creador del Banco de los Trabajadores. En infraestructura, durante su gobierno se pavimentaron 2300 Km de carreteras y se adecuaron 700 Km de ferrocarriles. Se terminaron aeropuertos en distintas ciudades del país, como Leticia, montería, Bucaramanga y Pitalito, y se adelantaron obras en los de Cartagena, Medellín y Barranquilla. También se invirtió en espacios deportivos para Bogotá y en la remodelación del aeropuerto internacional El Dorado, en 1972 se creó Corabastos, una de las centrales de abastecimiento de alimentos más grandes de América Latina y se sentaron las bases para que en 1976 por medio de un contrato de asociación entre Carbocol S.A (empresa estatal colombiana) e Intercor (filial de Exxon-Mobil) se empezara la explotación de la mina de carbón a cielo abierto mas grande del mundo, El Cerrejón. La energía eléctrica tuvo un aumento de más de 55% y se dio facilidades de crédito para compra de automóviles a las familias colombianas. Todas estas obras generaron más de 1 millón de nuevos empleos. En materia de defensa, se adquirieron aviones Mirage a Francia y los primeros submarinos, y en cuanto a Medio ambiente, Pastrana Borrero fue el creador del Código Nacional de Recursos Naturales Renovables y de Protección al Medio Ambiente, el primero de su clase en el planeta.

La implementación del UPAC (Unidad de Poder Adquisitivo Constante), permitió realizar operaciones de crédito hipotecario a largo plazo y fomento la cultura del ahorro en los colombianos. Fue además útil para un sustancial incremento en la construcción de viviendas en el país. A su vez, esto produjo un incremento en la creación de entidades de crédito hipotecario y de empresas de bienes raíces y de construcción. Sin embargo, después de su gobierno se fueron distorsionando los objetivos para los que fue creada la UPAC, siendo reemplazada por la UVR durante el gobierno de su hijo en 1999. Pastrana Borrero dejó el gobierno en manos de Alfonso López Michelsen en 1974. Tres años después fundó la revista Guión y fue director del partido conservador. Para la campaña de Belisario Betancur, por obra de Pastrana Borrero, el partido fue rebautizado como Partido Social Conservador. Participaría también en la Asamblea Nacional Constituyente de 1990, pero renunció poco antes de la aprobación de la nueva constitución política en 1991.

Misael Pastrana Borrero muere el 21 de agosto de 1997 en Bogotá.
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Theodore Roosevelt - Biografía


Theodore Roosevelt nace el 27 de octubre de 1858 en Nueva York, NY, Estados Unidos. Hijo de Theodore Roosevelt Sr y de Martha Bulloch, se crió en una familia acaudalada dueña de una comercializadora. Su salud sin embargo era delicada, con constantes ataques de asma, resultado de los cuales fue devoto de la actividad física. Siendo muy joven vio la procesión del funeral de Abraham Lincoln en 1865. Asistió desde 1876 a la Universidad de Harvard, graduándose en 1880. Ese año también se uniría al partido republicano y se casaría con Alice Hathaway Lee. Entre 1880 y 1882 asistió a la Escuela de Leyes de Columbia, sin llegar a graduarse, pues fue elegido como miembro de la Asamblea de Nueva York, cargo que ocupó hasta 1884. En 1882 también publicó su primer libro, llamado La Guerra Naval de 1812 (The Naval War of 1812), y se unió a la Guardia Nacional como teniente segundo en la compañía B del octavo regimiento de Nueva York.


En febrero de 1884 Nace su hija Alice Lee Roosevelt y dos días después, s
u primera esposa y su madre murieron el mismo día. Después de esta tragedia continuó en política hasta mitad de año, cuando viajó al oeste para vivir los dos años siguientes en sus ranchos del actual Dakota del Norte, cuidando su ganado, cazando y escribiendo. Publicó en 1885 Viajes de Caza de un Ranchero (Hunting Trips of a Ranchman) y en 1886 vuelve como candidato para Alcalde de Nueva York, siendo derrotado por Abram S. Hewitt. En diciembre se casaría con Edith Carow en Londres. En 1887 publicó Vida de Thomas Hart Benton (Life of Thomas Hart Benton) y el año siguiente publicó tres libros: Vida del gobernador Morris (Life of Gouverneur Morris), Vida Ranchera y el Sendero de Caza (Ranch Life and the Hunting Trail) y Ensayos sobre la Practica Política (Essays in Practical Politics). En 1889 fue comisionado del servicio civil de Estados Unidos en Washington y publicó los dos primeros volúmenes de La Conquista del Oeste (The Winning of the West), cuyos dos últimos volúmenes serian publicados años después, entre 1894 y 1896.

En 1891 publicaría Historia de Nueva York (History of New York) y dos años después publicó El Cazador Silvestre (The Wilderness Hunter). En 1895 renuncia a su puesto de comisionado del servicio civil para ejercer como comisionado de la policía de Nueva York, convirtiéndose al poco tiempo en presidente de la junta de la comisión de policía. En 1897 publicaría Ideales Americanos (American Ideals) y fue nombrado secretario asistente de la Marina. Habiendo empezado la guerra contra España, Roosevelt renuncio a su puesto como secretario asistente para ser teniente coronel del regimiento de caballería Rough Rider, destacándose en las batallas de Las Guasimas y San Juan. Después de esta fue reconocido como uno de los más notables héroes de la guerra.


Al regresar de Cuba, Roosevelt fue el candidato republicano para gobernador de Nueva York, ganando las elecciones. Al año siguiente publicó su libro The Rough Riders y Gobernó entre 1899 y 1901, año en que se hizo cargo de la vicepresidencia de Estados Unidos. Con el asesinato del presidente William McKinley, Theodore Roosevelt, a sus 42 años, se convirtió en el presidente más joven de Estados Unidos. Su carácter y decisión crearon un nuevo ambiente internacional con una fuerte política exterior. En septiembre de ese mismo año tomó la presidencia, cargo que ejerció hasta marzo de 1905. Ese año fue reelegido para gobernar hasta 1909. En 1902 y 1903 respectivamente, creó el parque nacional Crater Lake en Oregon y el parque nacional Wind Cave en Dakota del Sur. En diciembre de 1904, adiciona el Corolario Roosevelt a la Doctrina Monroe (propuesta por James Monroe), que adjudicaba a Estados Unidos la autoridad de intervenir en cualquier país latinoamericano que pusiera en peligro los intereses de la nación. Bajo este concepto, a principios de 1905, Roosevelt decide invadir República Dominicana. Un mes después creó el Servicio Forestal de Estados Unidos.

Roosevelt fue ganador del premio nobel de Paz por haber sido mediador en la guerra Ruso-Japonesa, aunque por otra parte, aseguró la construcción del canal de Panamá (según el mismo, su obra más importante) apoyando militar y políticamente la insurrección panameña, hasta entonces parte de Colombia, el 3 de noviembre de 1903. Días después se firmaría el tratado para la construcción del canal, en el que panamá otorgaba una franja de terreno por 100 años a Estados Unidos (Este último tuvo el control del canal por 85 años, ya que fue entregado a Panamá en 1999).

En el plano nacional, Roosevelt se interesó en gran medida por la conservación de los bosques en el occidente, reservó tierras para uso público y llevo a cabo extensos proyectos de irrigación. Después de dejar la presidencia en manos de William Howard Taft en 1909, fue a África y Europa, de donde volvió con un nuevo impulso a la política. Durante esta época sirvió como embajador especial en Inglaterra con motivo de la muerte del rey Eduardo VII en 1910. En 1912 Roosevelt se presentó como candidato para la presidencia, pero fue derrotado por el demócrata Woodrow Wilson. En octubre de 1913 partió en una expedición científica por Brasil. Fruto de la expedición publicó A través de la selva Brasileña (Through the Brazilian Wilderness). Dedicó sus últimos años a la escritura y la política.

Theodore Roosevelt muere el 6 de enero de 1919 en Nueva York.
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Abraham Lincoln - Biografía


Abraham Lincoln nace el 12 de febrero de 1809 en Hardin County, Kentucky, Estados Unidos. Proveniente de una familia humilde de Virginia que viajó hacia el oeste, sus padres eran Thomas Lincoln y Nancy Hanks. La familia se trasladó a Indiana y vivieron allí por un tiempo desde 1817. Nancy moriría cuando Abraham tenía 10 años. Su duro aprendizaje se dio a la par de diversos trabajos que tenía que realizar. Según él mismo, nunca asistió a la escuela o a la academia. A los 16 años fue contratado para viajar hasta New Orleans con el hijo de su empleador. El trabajo consistía en manejar una pequeña barca con bienes por gran parte del rio Mississippi. Al regresar a Illinois, un amigo de la familia le dio trabajo como cuidador de un almacén en New Salem, Illinois para 1831. Allí lo sorprendió la guerra de Black Hawk en 1832, una lucha entre tres tribus locales comandadas por el líder guerrero Black Hawk contra Estados Unidos, en la cual Lincoln participó como capitán. En 1842 se casaría con Mary Todd, con quien tuvo 4 hijos, de los cuales solo sobrevivió uno hasta la adultez.


Su primera actuación en política fue como miembro de la legislatura de Illinois por 9 años. Entre 1847 y 1849 fue diputado a la cámara de representantes del congreso de Estados Unidos. En 1854, con la desintegración del partido Whig de Estados Unidos, Lincoln fue uno de los fundadores del partido republicano el 20 de marzo de ese año. En 1858 fue candidato para el senado pero fue derrotado por Stephen A. Douglas. Sin embargo, un debate entre ambos sobre la expansión de la esclavitud le dio reputación y reconocimiento a Lincoln. En 1859, la tensión entre los estados del sur y los del norte era extrema. Las tensiones escalaron cuando el abolicionista John Brown fue asesinado por haber liderado una revuelta de esclavos en Virginia, pues mientras el norte lo consideraba un mártir, el sur lo veía como traidor. Lincoln seria candidato por el partido republicano para las elecciones de 1860 contra el mismo Douglas. Este ultimo instó a los demócratas del sur a permanecer en la unión, pero estos amenazaron con separarse si ganaban los republicanos. Efectivamente, al mismo tiempo de posesionarse Lincoln, ya se encontraban separados los estados de Carolina del Sur y otros seis estados, formando los Estados Confederados de América con capital en Montgomery, Alabama. Lincoln consideró que la secesión era ilegal, por lo que decidió usar la fuerza para proteger la unión. Los fuertes federales de varios estados confederados pasaron a ser controlados directamente por ellos, aunque cuatro todavía estaban a manos del gobierno federal. La guerra comenzó el 12 de abril de 1861, cuando los Confederados forzaron la rendición del Fuerte Sumter. Al intentar el norte recuperar el fuerte, los estados de Arkansas, Carolina del Norte, Tennessee y Virginia entraron a la guerra contra la Unión.

La liberación de los esclavos en Estados Unidos es atribuida a Lincoln, hecho sucedido el 11 de enero de 1863, dos años después de iniciada la guerra y con el cual Lincoln pretendía obtener apoyo tanto en la nación como en el exterior. Aun así, la proclamación de emancipación solo regía en los estados de la Unión y no en los Confederados. Las tropas de la Confederación estaban bajo el mando del general Robert E. Lee y tuvieron grandes victorias durante los primeros años de la guerra. A su vez, el ejército de la Unión fue liderado hacia la victoria final por el general Ulysses S. Grant, quien seria presidente de Estados Unidos en 1869. El punto de inflexión fue en Gettysburg, donde los confederados fueron derrotados. Posteriormente el Norte bloqueó las rutas de abastecimiento de la confederación, y la dividió al tomar la ciudad de Vicksburg, lo que les daría control del valle del rio Mississippi. Lincoln, quien puso especial atención a la guerra y controló aspectos importantes como el nombramiento del mismo Grant, fue reelegido en 1864, posesionándose en marzo de 1865. Con la rendición del general Lee el 9 de abril se marcó el fin de la Confederación, aunque las batallas continuarían hasta noviembre del mismo año. Aparte de la guerra, la presidencia de Lincoln se caracterizó por la fortaleza que adquirió el partido republicano al volverse una poderosa organización nacional.

Sin embargo Abraham Lincoln no estaría presente al momento de finalizar la guerra, pues fue asesinado por John Wilkes Booth el 15 de abril de 1865 en el teatro Ford de Washington DC.
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Carlos Lleras Restrepo - Biografía


Carlos Lleras Restrepo nace el 12 de abril de 1908 en Bogotá, Colombia. Hijo de Federico Lleras y de Amalia Restrepo, fue educado en el Instituto de La Salle graduándose como bachiller en 1924. Seis años después se estaría graduando como abogado de la Universidad Nacional de Colombia. Durante sus años de estudio preparó su tesis El Juicio de la quiebra, que sería catalogado después como su primera publicación. Como miembro del Directorio Nacional Liberal hizo parte de la campaña presidencial de Enrique Olaya Herrera. En 1931 ejerció como miembro de la Asamblea Departamental de Cundinamarca y luego como secretario de gobierno de Bogotá en 1932. En 1933 fue representante a la cámara y se casó con Cecilia de la Fuente, con quien tuvo dos hijos y dos hijas. Al poco tiempo seria también secretario de gobierno de Cundinamarca. Para 1935 fue nuevamente representante a la cámara y al año siguiente ejerció como Contralor General de la República, puesto que abandonó en 1937. Entre 1938 y 1941 fue nombrado ministro de hacienda por el presidente Eduardo Santos, contando entre sus obras el Instituto de Crédito Territorial, el Instituto de Fomento Industrial y el Fondo Nacional del Café. Fue catedrático de hacienda pública en la Universidad Nacional durante 1939, director del periódico El Tiempo en 1941 y nuevamente ministro de hacienda en 1943 durante los gobiernos de Alfonso López Pumarejo y Darío Echandía. Actuó como diplomático en la Conferencia de Chapultepec siendo delegado y en la Asamblea General de la ONU. Estando en Londres en 1946, fue designado como vicepresidente del consejo económico y social de la ONU. Al año siguiente fue miembro del Comité Especial de Asuntos Internacionales del mismo organismo y luego presidente de la delegación colombiana a la Conferencia de Comercio y Empleo en La Habana.


Fue elegido como presidente de la Dirección Nacional Liberal en 1948, poco después de la muerte de Jorge Eliecer Gaitán. Su liderazgo en el partido liberal y su notoriedad, harían que su residencia (al igual que la de Alfonso López Pumarejo) fuese quemada por conservadores armados en septiembre de 1952, durante el gobierno de
Roberto Urdaneta. Lleras Restrepo entonces abandonó el país por seguridad, exiliándose en México. Se dedicó durante este tiempo a escribir para el periódico El Tiempo, regresando a Colombia en 1954 estando en el poder Gustavo Rojas Pinilla. Al volver fue parte de la junta directiva de El Tiempo. Ese año, el presidente clausuró los periódicos más importantes del país. Esto hizo que Lleras Restrepo se alineara con diferentes políticos, incluso con conservadores, con la intención de sacar del gobierno a Rojas. En 1955 publicó su libro De la República a la Dictadura. Fundaría en 1956 una Sociedad Económica llamada Amigos del País y el año en que rojas renunció, 1957, Lleras fue nombrado nuevamente presidente de la Dirección Nacional Liberal. En 1958 fue de nuevo senador de la república, hasta 1962 en pleno Frente Nacional, cuando decidió lanzar su candidatura como presidente. Sin embargo lleras abandonó sus aspiraciones para dar paso al candidato del partido conservador, Guillermo León Valencia, quien ganó las elecciones. Lleras Restrepo sería reelegido como senador en ese mismo año. Publicaría además Crónicas y coloquios del bachiller Cleofás Pérez. En 1963 publicó Hacia la restauración democrática y el cambio social, y participaría con la CEPAL en la preparación de la Conferencia de Comercio y Desarrollo que se realizaría en Ginebra, convención a la que asistió como presidente de la delegación colombiana en 1964. En 1965 publicó su libro Un programa de transformación nacional.

La presidencia llegó para Lleras Restrepo en 1966, (año en que publico El cambio social) venciendo al candidato José Jaramillo de la Alianza Nacional Popular, partido creado por Gustavo Rojas Pinilla y que logró tener gran respaldo del pueblo. Comenzó su gobierno con agresivas medidas económicas entre las que se encontraban la supresión del mercado libre de divisas y la diversidad de tasas de cambio. Logró equilibrar la balanza comercial y se crearon las primeras normas tanto para la inversión de empresas colombianas en otros países como de empresas extranjeras en Colombia. La reforma agraria fue una de sus prioridades. También se creó el impuesto de retención en la fuente. En materia de infraestructura, se dio inicio a la interconexión eléctrica del país. Se crearon entidades como el Instituto Colombiano de Bienestar Familiar, Coldeportes, Colciencias, Proexpo, el Instituto Colombiano de Construcciones Escolares, el Instituto de Recursos Naturales No Renovables (INDERENA) y el Instituto Colombiano para el Fomento de la Educación Superior (ICFES). En 1967 publicó Amigas y Amigos. Restableció las relaciones diplomáticas con Rusia, que estaban rotas desde 1948, trataría de solucionar el diferendo limítrofe con Venezuela sobre el golfo del mismo nombre, sin avanzar mucho. En julio y diciembre de 1966 se crearon los departamentos de Quindío y Risaralda respectivamente. En 1968 se hizo una reforma a la constitución de 1886 en la que se daba mayor poder a la rama ejecutiva, aparte de establecer la paridad política por 10 años. Se recibió al papa Pablo VI, se creó el pacto Andino y se aprobó el pacto cultural Andrés Bello.

En abril de 1970, las elecciones entre Misael Pastrana Borrero y Gustavo Rojas Pinilla fueron de gran tensión pues al tener un margen de diferencia tan pequeño, se sospechó que hubo fraude a favor del primero. Esto provocaría la declaración del estado de sitio por parte de Lleras Restrepo y por otra parte, que una facción de la ANAPO decidiera convertirse en una guerrilla urbana llamada M-19. En 1972 Lleras Restrepo publicó El liberalismo colombiano y el partido liberal lo nombró jefe único del partido. En 1973 ejerció como consultor del presidente del Banco Interamericano de Desarrollo. En 1974, una coalición entre Alfonso López Michelsen y Julio Cesar Turbay (liberales), impidió que Lleras Restrepo se presentase a las elecciones. López Michelsen seria quien ocupase la presidencia en ese entonces. Ese mismo año fundó la revista Nueva Frontera, al año siguiente publicó Borradores para la historia liberal y en 1978 quiso postularse nuevamente para presidente de la república pero la consulta la ganó Turbay, quien sería electo presidente entre 1978 y 1982. Entre 1980 y 1983 publicaría Historia y Política (1980), Economía internacional y régimen cambiario (1981), La cuestión agraria: 1933-1971 (1982) y Crónica de mi propia vida (1983).

Carlos Lleras Restrepo muere el 27 de septiembre de 1994 en Bogotá.
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