Nicolás Copérnico - Biografía



Nicolás Copérnico, también conocido como Nicolaus Copernicus (latinización que adoptó en vida de su nombre original Mikolaj Kopernik, o Nicolaus Koppernigk), nació el 19 de febrero de 1473 en Toruń, Polonia. Su padre, del mismo nombre que él y procedente de Cracovia (Kraków), viajó hasta allí para establecer un negocio de comercio de cobre, llegando a convertirse en una importante figura cívica entre los miembros de su comunidad y a ejercer de magistrado. Nicolaus Koppernigk padre conoció en Toruń a su futura esposa, de nombre Barbara Watzenrode, proveniente de una familia acomodada del lugar. Se casaron alrededor de 1463, y su vida transcurría entre su casa situada entre los números 15 y 17 –edificios que hoy día albergan el Muzeum Dom Mikołaja Kopernika: la Casa Museo de Nicolás Copérnico–, de la calle St. Anne en Toruń, actualmente rebautizada como Kopernika Street, y su residencia de verano en las afueras, en Kaszczorek, herencia procedente de la familia Watzenrode junto con una extensa y rica área de viñedos.

Nicolás fue el cuarto y último de los hijos de la pareja tras Andreas, quien se ordenaría clérigo agustiniano en Frombork; Barbara, quien tomaría los hábitos y llegaría a abadesa dentro de la Orden del Císter en Culm, y Katharina, quien se casó con Barthel Gertner, un mercader y concejal del Ayuntamiento.

No se sabe mucho de la infancia de Copérnico. Su padre murió en 1483, cuando él tenía tan solo diez años, y se le puso a él y a sus hermanos bajo el cuidado de un tío suyo por parte de madre, llamado Lucas Watzelrode, que llegaría a ser Obispo de Warmia en 1489. Fue educado en Toruń en la escuela de la misma parroquia donde fue bautizado, la Iglesia de San Juan el Bautista y San Juan Evangelista (hoy día Catedral Basílica), permaneciendo allí hasta los diecinueve años, cuando entró junto con su hermano mayor Andreas en la Universidad Jagielloniana de Cracovia en 1491, preparándose ambos, bajo la dirección de su tío, para una importante carrera eclesiástica.

En la Universidad, la mayor autoridad en matemáticas y astronomía del momento era Albertus Blar de Brudzewo, que enseñaba las obras de Purbach y Regiomontanus. En esa época Nicolás Copérnico estudió estas materias con mucha diligencia y obteniendo muy buenos resultados al tiempo que también se familiarizaba con el uso y manejo de instrumentos de cálculo astronómico. También aprendió teoría de la perspectiva y la forma de aplicarla en los cuadros. En 1496, él y Andreas se trasladaron a Italia para seguir con sus estudios, esta vez más relacionados con la ley y la medicina pero también incluyendo griego y ley canónica, en las Universidades de Bolonia y Padua y en Ferrara, donde el joven Nicolás se doctoró y entró en contacto con el famoso astrónomo Domenico Maria Novara da Ferrara. Ambos intercambiaron observaciones matemáticas y astronómicas hasta el momento de su peregrinación a Roma en el Año del Jubileo 1500, durante el transcurso del cual Copérnico tuvo la ocasión de observar un eclipse lunar, concretamente el 6 de noviembre, y ofreció lecturas privadas en las que el científico y astrónomo ya empezaba a aportar evidencias que cuestionaban la veracidad de la teoría geocéntrica, que afirmaba que el Sol gira alrededor de la Tierra y no al revés.

Nicolás Copérnico volvió a Warmia a los treinta años, en 1503, para instalarse permanentemente allí. Tras su ordenación como canónigo en el transcurso de su época de estudiante, durante toda su vida mantuvo un contacto afectuoso con su tío, para el que efectuaba diversos deberes eclesiales que incluían labores de médico para importantes pacientes y secretario de finanzas para la administración de los bienes relativos a la hacienda eclesial. El Obispo murió pacíficamente en 1512, su cuerpo recibiendo sepultura en la Catedral de Toruń, con un epitafio compuesto en su tumba por el mismo Copérnico. A estas alturas, el astrónomo ya se había convertido en un hombre asentado en una posición sencilla y contemplativa mas de renombre en el seno de la Iglesia que además le permitía dedicar mucho tiempo a sus estudios, y a diferencia de posteriores científicos como Galileo Galilei que sufrieron persecución por la Iglesia, sus descubrimientos llegaron a interesar al Papa Clemente VII y a varios Cardenales, acerca de los cuales el Cardenal Nikolaus von Schönberg, Arzobispo de Capua, escribió a Copérnico desde Roma en el 1 de noviembre de 1536, diciéndole que «habiendo oído acerca de su renombrada capacidad, empecé a tenerle en muy alta consideración, puesto que se decía que no solamente había alcanzado la maestría en los conocimientos de los antiguos astrónomos sino que además había formulado una nueva cosmogonía». El Cardenal Von Shönberg también instaba a Copérnico a enviarle una copia de sus escritos junto con sus tablas y teorías matemáticas.

Mas tanto Copérnico como sus contemporáneos se vieron envueltos en otra clase de persecución: los difíciles años de la guerra polaco-teutónica. En el transcurso de eventos como el Asedio a Olsztyn en 1521, Copérnico también ejerció de líder político, dedicándose a la administración de los distritos de Olsztyn y Mehlsack desde el asediado Castillo de Olsztyn. Fue enviado también como miembro de una delegación de paz en Braunsberg. Siendo asignado el puesto de Comisario, y asistido por su gran amigo el también canónigo Tiedemann Giese, se encargó de administrar la reconstrucción de Frombork tras la guerra. Más dedicado a sus otros y acuciantes deberes, y con temor a ofender o a ser objeto de escarnio por parte de otros sectores más conservadores de la Iglesia, Copérnico es reticente a una más abierta difusión en vida de su mayor obra, De Revolutionibus Orbium Coelestium (Sobre el movimiento de las esferas celestes), como le confiesa a una carta al Papa Pablo III. Ante esta delicada cuestión, el teólogo y editor literario Andreas Osiander le añade un Prefacio antes de publicarla, en Nuremberg y por el famoso librero e impresor Johannes Petreius, el mismo año en que Copérnico muere por un derrame, 1543. En este Prefacio Osiander expone que las teorías descritas no deben tomarse tanto como un nuevo modelo de Universo sino como una herramienta meramente matemática de cálculo sobre los movimientos de los planetas.


Tanto en su De Revolutionibus como en uno de los primeros tratados conocidos por Copérnico, un manuscrito sin título de unas cuarenta páginas al que popularmente se refiere como Commentariolus (Pequeño comentario), se recogen siete principios que sientan las bases de su teoría. Estos principios son:

  • No existe un centro del Universo
  • El centro de la Tierra no es el centro del Universo
  • El centro del Universo está cerca del Sol
  • La distancia de la Tierra al Sol es imperceptible comparada con la distancia a las estrellas
  • La rotación de la Tierra es la que explicaría la aparente rotación de las estrellas
  • El ciclo anual aparente de movimientos del Sol estaría explicado por la moción de la Tierra
  • El aparente movimiento retrógrado de los planetas está causado por la moción de la Tierra, desde la que uno observa.
En relación a esta recién descubierta propiedad de la Tierra, Copérnico afirmaba que respondía a un abanico plural de movimientos:


  • El movimiento anual hacia el oeste, girando alrededor del Sol como el resto de los planetas
  • El movimiento de rotación diaria hacia el este, explicando el movimiento aparente del Sol hacia el oeste y la alternancia del día y la noche
  • El movimiento cónico y anual del eje de rotación, o declinación, que afirma que la Tierra gira sobre su eje como una lenta peonza, manteniendo el eje de la rotación de la Tierra siempre en la misma dirección.
Se piensa que Copérnico escribió el Commentariolus en 1514 y empezó a escribir inmediatamente después el De Revolutionibus.

La aportación más importante y conocida de Nicolás Copérnico a la ciencia moderna son estas obras que abrieron el paso de una forma de pensar geocéntrica a una heliocéntrica. Estas describen que es la Tierra la que gira alrededor del Sol en el marco de un Universo probablemente infinito, teoría validada y confirmada posteriormente por Galileo Galilei, Johannes Kepler e Isaac Newton entre muchos otros pensadores y científicos, y en última instancia por los propios viajes del hombre al espacio. Aunque la teoría del heliocentrismo ya aparece en textos muy anteriores a Copérnico como en los de Seleuco de Seleucia en el siglo II a. C; Aristarco de Samos en el s. III a. C; Heráclides Póntico en el s. IV a. C. e incluso mucho antes en los antiguos textos sánscritos de la India, este cambio de pensamiento en el mundo occidental desde el geocentrismo propuesto por Ptolomeo fue movilizado principalmente por Nicolás Copérnico, y su obra es tan importante en relación a este cambio de paradigma que en la historia de la ciencia se conoce con el nombre de «revolución copernicana».

La tumba de Nicolás Copérnico, quien murio el 24 de mayo de 1543 en Frombork, Polonia, se encuentra en la Catedral Basílica de la Asunción de la Virgen y de San Andrés Apóstol, en esta misma ciudad El Papa Benedicto XVI se disculpó públicamente en 2009, Año Internacional de la Astronomía, por toda persecución que Galileo Galilei y otros defensores del heliocentrismo pudieran sufrir en épocas pasadas por parte de la Iglesia.
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Isaac Newton - Biografía



Isaac Newton nació el 4 de enero de 1643 en Woolsthorpe Manor, la casa señorial familiar situada en la aldea de Woolsthorpe-by-Colsterworth, en el condado de Lincolnshire, Inglaterra. La infancia de Newton fue muy desventurada y le marcó el carácter de por vida. Fue el único hijo de su padre, de nombre Isaac Newton al igual que él, un próspero agricultor y propietario de carácter fuerte que no sabía leer ni escribir, con Hannah Newton, de soltera Ayscough y proveniente de una familia gentil más cultivada que la paterna. La pareja se casó en abril de 1642; un matrimonio de anglicanos-puritanos estrictos que beneficiaba económica y socialmente a ambas partes.

Sin embargo, tres meses antes de nacer Isaac hijo, el padre fallecía. El pequeño Isaac nació prematuro y débil, con pocas esperanzas de supervivencia. Se suele decir que su madre comentó de él, tras dar a luz, que podría haber cabido fácilmente en una jarra de litro de cerveza.  La fecha de su nacimiento, en 1643, es significativa al ser un año posterior a la muerte de Galileo Galilei. Según el calendario juliano, todavía vigente en Inglaterra por aquellas fechas, Isaac Newton nació el 25 de diciembre, día de Navidad.

Tras sobrevivir de forma prácticamente milagrosa y contra todo pronóstico a una infancia marcada por la debilidad y las dolencias, cuando Isaac cumple los tres años de edad su madre contrae de nuevo matrimonio con el Reverendo Barnabas Smith, el acaudalado Rector de la aldea cercana North Witham y cuarenta y un años mayor que ella, para irse seguidamente con él a vivir allí, dejando al pequeño Isaac en Woolsthorpe bajo los cuidados de su abuela materna, Margery Ayscough, con la que el niño permaneció solo por más de siete años. Con el tiempo, entre las confesiones privadas de sus pecados, Isaac mencionaría el odio mortal que le inspiraba su padrastro e incluso su propia madre por casarse con él, llegando hasta el punto de amenazarles con quemarles en el interior de su propia casa. En 1653, tras la muerte de Barnabas y convertida en una rica heredera, Hannah vuelve a Woolsthorpe Manor trayendo con ella a los tres hijos de su segundo matrimonio: Mary, nacida en el 1647; Benjamin, nacido en el 1651, y Hannah, en el 1652.


Sin embargo, el regreso de su madre no supuso una alegría para el joven Isaac, que acababa de alcanzar los diez años habiéndose visto privado de padre y madre. Desde el primer instante sintió una profunda animadversión hacia sus hermanastros, particularmente hacia Benjamin, por haber gozado de la atención y el cuidado de la madre que a él le había negado. En 1655, a la edad de 12 años, Isaac ingresó en la escuela de gramática King’s School en Grantham, dedicada a las letras y al estudio de la Biblia. Aunque de carácter callado y sombrío, el joven disfrutaba más de estar en el colegio que con los suyos en Woolsthorpe Manor, entre los que consideraba que no tenía su propio sitio. Estudiaba matemáticas por su cuenta, ya que no constituían una materia común de colegio por aquel entonces. De un libro que encontró llamado Mysteries of Nature and Art («Misterios de la naturaleza y el arte») aprendió ideas para confeccionar cometas, relojes de sol y pequeños molinos. Entusiasmado por estos nuevos descubrimientos, el joven se regocijaba en estos experimentos sencillos y resultó tener una habilidad excepcional en la confección de toda clase de artefactos, además de una mente inquisitiva con la que estaba siempre inventando.

Mas solía quedarse estas nuevas pasiones para sí mismo. Su familia había dispuesto que se hospedara en casa del boticario William Clark, en la que de nuevo se vio con disgusto en la necesidad de tener que cohabitar con otros tres niños, los hijos del primer matrimonio de la Sra. Clark: Edward, Arthur y Catherine Storer. Esta última describiría a Isaac Newton, tras su muerte y al mismo biógrafo que compuso sus memorias, como un chico pensativo y taciturno que nunca jugaba con los otros niños, al que los demás no solían tratar demasiado bien y que sin embargo sabía ser amable con ella y le confeccionaba con destreza pequeños muebles para sus muñecas. Se especula con la posibilidad de que Isaac Newton, quien no contrajo matrimonio jamás y a quien no se le conoce relación alguna documentada, pudiera haberse sentido atraído por primera vez por la joven Catherine.

Es por causa de esta traumática infancia que Isaac Newton, al crecer, desarrolló un carácter ansioso y marcado por una impulsividad hostil hacia sus conocidos y colegas científicos que quisieran poner en duda alguna de sus obras o teorías. Siendo el mayor, en 1659 su madre decidió sacarlo del colegio para obligarle a seguir los pasos de su padre y cuidar del legado económico de la hacienda, haciéndole granjero por la fuerza. Resentido y de mal talante, Isaac obedeció las órdenes de su madre y volvió a Woolsthorpe Manor, donde demostró tener tan pocas aptitudes como interés para el negocio paterno. Afortunadamente para él y para el futuro de la ciencia, el Director de King’s School se puso en contacto con Hannah y la convenció para que permitiera al joven Isaac finalizar su educación, pues había reconocido un talento en él. Isaac retomó sus estudios al año siguiente y a los 18 años finalizó su etapa de escolarización.

En 1661, y gracias a la influencia de su tío, un graduado del Trinity College en la Universidad de Cambridge, Isaac se matriculó él también en Trinity College. Al parecer por deseo expreso de su madre, y a pesar de la gran riqueza familiar y de no necesitarlo realmente, entró como «subsizar»: un régimen de becario ofertado por la Universidad para hacer posible que los alumnos de padres muy pobres pudieran estudiar, y bajo el cual estos compensaban con trabajo en las cocinas, como camareros o en la limpieza del área residencial los gastos de alojamiento, comida y estudios.


A raíz de su ingreso en Trinity College, los estudios de Isaac Newton le llevarían a ser una figura determinante dentro de la llamada Revolución Copernicana. Esta define el paso de la creencia del geocentrismo, que afirma que el hombre y la Tierra son el centro del Universo a la actual forma de pensar del hombre moderno, contrastada por la ciencia y por los mismos viajes al espacio: el heliocentrismo, o la capacidad de entender, aunque no lo podamos experimentar de primera mano, que vivimos en un planeta que gira alrededor de una estrella, el Sol, como parte de una galaxia dentro de un Universo posiblemente infinito. Muchos hombres de ciencia contribuyeron a esta revolución empezada por Nicolás Copérnico con su De revolutionibus orbium coelestium («Sobre las revoluciones de las esferas celestes»), publicado póstumamente en 1543: Galileo Galilei con la aportación del nuevo telescopio; Johannes Kepler y su formulación de las leyes sobre el movimiento de los planetas orbitando alrededor del sol, y, finalmente, Isaac Newton, quien marcó definitivamente el cambio a la nueva ciencia unificando las teorías de sus predecesores con la formulación de sus Leyes en el campo de la física y la mecánica.

La estancia en Trinity College le permitió a Isaac Newton estar en contacto con los últimos descubrimientos en matemáticas, física y astronomía. En los círculos académicos, las teorías del recientemente fallecido Galileo Galilei habían ocasionado un gran revuelo y el heliocentrismo era el tema en boga entre los nuevos hombres de ciencia y pensadores. También René Descartes estaba en proceso de formulación y difusión de su nuevo concepto de la naturaleza, expresada en su Discurso del método (del 1637 en francés original) como una maquinaria unificada y global, compleja y perfecta según la cual toda la materia responde a una serie de propiedades fundamentales que la hacen interactuar consigo misma en base a unas pocas leyes universales.

Ciencia, observación empírica, creencia y pensamiento se mezclaban en las mentes de estos nuevos filósofos, investigadores y estudiosos que buscaban responder, con el máximo de objetividad posible, a las preguntas fundamentales de cómo y por qué el mundo en el que vivimos es así y si existe o no un Dios tras el proceso de su evolución y funcionamiento. El joven Isaac tuvo la mejor oportunidad de vivir de pleno esta revolución científica del siglo XVII. En el Trinity College se enseñaba el programa habitual aún centrado en el geocentrismo propuesto por Aristóteles, pero el joven permanecía al tanto de estas nuevas formas de estudio, investigación y pensamiento, que le fascinaban y le atraían poderosamente. Debido a su mayor interés en ellas que en las asignaturas del currículo, no destacó especialmente por sus resultados académicos, graduándose sin honores ni distinciones en 1665, logrando a pesar de ello financiación gracias a sus conocimientos sobre matemáticas, física y mecánica y su mente brillante para seguir estudiando durante cuatro años más.

En agosto de ese mismo año el riesgo de la peste que azotaba a Europa en esos momentos llegó hasta Cambridge, y Newton se vio forzado a volver a Woolsthorpe Manor, donde permaneció unos dieciocho meses hasta poder regresar de nuevo a la Universidad. Aprovechó esta pausa en su formación académica para formular su método de cálculo infinitesimal y establecer las bases de su teoría de la luz y del color y los fundamentos para la mecánica de la moción planetaria. La leyenda sitúa en esta época el famoso episodio de la manzana cayendo sobre su cabeza, llamándole la atención el porqué de tal fenómeno, lo que eventualmente desembocaría en la formulación de su ley de la gravedad. Lo que sí se sabe que es cierto es que este periodo es considerado uno de los más determinantes para la trayectoria posterior del científico, a lo largo del cual sentó las bases de su gran obra Philosophiae Naturalis Principia Matematica («Principios matemáticos de la filosofía natural», referida también como simplemente Principia: «Principios») publicada en 1687.


En 1667, Isaac Newton volvió finalmente a Cambridge, donde permanecerá hasta lograr la maestría en sus estudios en 1669, antes de los veintisiete años de edad. Durante este tiempo publicó Enumeratio Curvarum Trium Dimensiorum («La enumeración de las cúbicas»), un tratado preliminar de geometría analítica cuyas fórmulas perfeccionaría y ampliaría en obras posteriores. Logró el favor de la Universidad, quien le otorgó el puesto de conferenciante menor –debido a sus resultados académicos decentes mas no brillantes– hasta finalmente reconocer su posición como conferenciante mayor. Al encontrarse con la obra de Nicholas Mercator Logarithmotechnia (1668), el primer tratado conocido sobre los logaritmos y cálculo de series infinitas, Newton rápidamente escribió, en colaboración con su amigo y mentor el matemático y teólogo Isaac Barrow, De Analysi Per Aqueationes Numero Terminorum Infinitas («Sobre el análisis de ecuaciones con un número infinito de términos», tratado referido también como simplemente De Analysi), publicándolo al año siguiente de la aparición del tratado de Mercator y desarrollando las fórmulas expuestas en él con sus propias conclusiones. Al poco tiempo Barrow se retiraría de su puesto como profesor en Cambridge, ocupando Newton su lugar. En una carta al matemático John Collins –quien también se convertiría en un gran amigo y apoyo para Newton–, Barrow definiría a su sucesor como «muy joven pero con un genio y un talento extraordinarios». Isaac Newton permanecería en el puesto como profesor de Cambridge dedicándose más a la impartición de lecturas que a la enseñanza tradicional en sí, ocupando esta posición hasta el año 1696, cuando, invitado por Lord Charles Montagu, Primer Earl de Halifax, se le ofreció el puesto de Intendente en la Real Casa de la Moneda inglesa, puesto que él aceptó gustoso, mudándose a Londres y llegando a ser nombrado Director en 1699.

La brillante trayectoria profesional, académica y social de Isaac Newton a raíz de su ingreso y participación en Cambridge habría despertado sin dudarlo la envidia de los grandes precursores de sus ideas como Copérnico, Galilei y Kepler, quienes, tan solo unos siglos atrás, habían sufrido persecución y confinamiento por causa de sus revolucionarias ideas, siendo tachados de heréticos. Isaac Newton llegó a una posición mucho más que respetable en el seno de la sociedad británica de la época, llegando a ser nombrado Presidente de la Real Sociedad de Londres en el año 1703, y, tan solo dos años después, nombrado Sir por la Reina Anne el 16 de abril de 1705. A esas alturas, tras años de servicio en la Real Casa de la Moneda y habiendo ya Newton, con ya más de sesenta años, formulado todas sus Leyes incluyendo la de la gravedad, establecido los fundamentos de la mecánica y construido su propia versión del telescopio, sus aportes a la sociedad inglesa y en última instancia a la ciencia mundial eran ya incontables. Destaca también su aportación a la política, siendo elegido representante de la Universidad de Cambridge en el Parlamento en 1689 y en 1701, en plenos tiempos de transición desde la Dinastía Stuart a la regencia de la Corona Inglesa por parte de la Casa de Orange. Su irrebatible oposición al Rey James II de Inglaterra e Irlanda y VII de Escocia y su preocupación y defensa de los intereses de la Universidad le ganó el favor de la Casa Real de Orange y del Partido Liberal o «Whig», del que Lord Charles Montagu, uno de los admiradores de su trabajo, era un eminente miembro.

Aun así, la vida de Isaac Newton tampoco gozó de la ausencia de oposiciones y enemigos. Uno de sus más grandes y famosos rivales fue el anterior Presidente de la Real Sociedad de Londres, Robert Hooke, un auténtico polímata cuya obra más importante, Micrographia, publicada en 1665, recoge los resultados de sus observaciones a través del microscopio, inventado por Zacharias Janssen junto con su padre alrededor del año 1595, siendo Hooke el primero en observar a través de él a las células y llegando a acuñar la misma voz inglesa «cell» (célula). Sin embargo, Hooke también sufría en su vida privada de una situación personal muy aflictiva, lo que se tradujo también en grandes conflictos con otros colegas de profesión como Newton, con quien el intercambio de pullas mordaces era constante. Una de las mayores y más conocidas disputas entre ambos tiene que ver con la posibilidad de que Principia Mathematica, de Newton, estuviese influenciada en exceso por los propios estudios de Hooke. Hay incluso quien va más allá y afirma que una de las más famosas e inspiradoras frases de Newton, citando a Bernard de Chartres, «si he logrado ver más lejos ha sido por estar subido sobre los hombros de gigantes», podría perfectamente esconder un insulto velado a Hooke, quien sufría de una severa cifosis y puede que también de enanismo.


Aun así, más allá de sus querellas y rivalidades o sus posibles relaciones conflictivas personales, el legado de estos hombres de ciencia del siglo XVII es de un valor mucho más que excepcional en los fundamentos de la ciencia moderna. Famosa es la reunión en 1694 entre Edmond Halley (descubridor del cometa que lleva su nombre), Robert Hooke, Christopher Wren e Isaac Newton, en la que especularon entre todos sobre cómo podía ser la trayectoria de un cometa, siendo Newton quien les señalase que la probabilidad más plausible fuese una elíptica.

Sir Isaac Newton fue enterrado en la Abadía de Westminster, en Londres, tras padecer terribles problemas de salud durante años y morir en 1727. «Genio y figura hasta la sepultura», rechazó recibir la Extremaunción, habiendo aborrecido secretamente la religión y todo lo que le recordara a su desventurado pasado en el seno de su familia marcada por ideas en exceso materialistas y religioso-puritanas que le llevaron a ser un niño abandonado, solitario y ansioso. Con sus incontables descubrimientos y comprobaciones matemáticas, el descubrimiento de sus Leyes (del movimiento, de la refracción de la luz, de la fuerza y de la gravedad, que es por la que es más famoso), sus invenciones como la nueva reforma del telescopio y sus observaciones astronómicas, tanto Isaac Newton, este hombre atormentado por una vida personal tan llena de ansiedad, rechazo e insondable tristeza, como sus también atormentados rivales, habiéndose todos ellos alzado sobre el difícil y valiente destino de los precursores del heliocentrismo copernicano, constituyen ahora los Gigantes sobre los que las siguientes generaciones de científicos, como por ejemplo Albert Einstein o Stephen Hawking, también ellos con sus propios desafíos y limitaciones, se alzan y se alzarán en base a sus brillantes descubrimientos y a su ejemplo de lucha y superación ante todas las adversidades, por grandes o insalvables que puedan parecer. Sin ser perfectos, todos ellos fueron y son grandes hombres cuyas vidas demuestran que más allá de las condiciones sociales y políticas precarias, las opresiones y las persecuciones, los defectos humanos, la soledad o las carencias la sabiduría, el conocimiento y la ciencia permanecen y brillan en sus obras y en su trabajo como ejemplos gigantes escritos en la historia de lo más grande que puede llegar a alcanzar un ser humano.
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Galileo Galilei - Biografía



Galileo Galilei nació en Pisa, Italia, el 15 de febrero de 1564, el mayor de seis hermanos hijos del músico florentino Vincenzo Galilei, un virtuoso del laúd y compositor de música polifónica –autor de dos libros de madrigales–, y Giulia Venturi degli Ammannati, una dama proveniente de una familia de comerciantes de seda de carácter fuerte y muy religioso que influiría mucho en la vida su hijo.

Vincenzo, teórico de la disonancia y una figura revolucionaria de gran importancia en la música del Barroco, quería que su hijo mayor se dedicara a la medicina, siguiendo una tradición familiar marcada por un afamado antepasado médico. El pequeño Galileo fue educado para tal fin desde el principio, en el seno de su familia en Pisa hasta los ocho años de edad, cuando su familia se mudó a Florencia y él quedó, en Pisa, al cuidado de Muzio Tedaldi, padrino de Vincenzo y pariente por casamiento de la familia Ammannati, hasta que cumplió los diez años. A esa edad, en 1574, Galileo se mudó también a Florencia, reuniéndose de nuevo con sus padres y hermanos.

Al pequeño Galileo se le asignó un tutor llamado Jacopo Borghini, quien medió para que fuera admitido en el entonces muy prestigioso Monasterio de Santa María de Vallombrosa, estudiando con los monjes pertenecientes a la Orden de la Camáldula –relacionada a la de San Benito–. Al parecer, la educación austera y solitaria que recibió en el Monasterio influenció y agradó a Galileo más que lo que su padre había previsto, pues pidió el ingreso en la Orden como novicio en contra de la voluntad familiar, en 1578.  Vincenzo, disgustado, sacó a su hijo mayor del Monasterio con una excusa y lo envió de nuevo a casa de Muzio Tedaldi, esperando una beca para un ingreso en la Universidad de Pisa que nunca llegó. Finalmente, en 1581, y tras acabar finalmente sus estudios en Vallombrosa, Galileo ingresaba en la Universidad de Pisa para estudiar medicina.

En la Universidad de Pisa Galileo Galilei estudió también filosofía, astronomía y matemáticas. Su interés en la medicina no era mucho, a pesar de contar con profesores como Andrea Cesalpino, un muy célebre médico y botánico. Su aprendizaje en astronomía se inició con lecturas del De Caelo, de Aristóteles, y de gran influencia en su obra posterior fueron las lecturas sobre física aristotélica impartidas por los profesores Francesco Buonamici y Girolamo Borro. Finalmente, en 1583, Galileo se decantó por el estudio de las matemáticas, recibiendo instrucción por parte de Ostilio Ricci, un antiguo estudiante del famoso matemático e ingeniero Niccolò Fontana Tartaglia, más allá de los muros de la universidad, enseñándole las matemáticas de Euclides y de Arquímedes.

Desde el 1585 al 1589 Galileo ejerció de profesor particular de matemáticas primero en Florencia y después en Siena. En 1586 compuso La bilancetta, un ensayo sobre la balanza hidrostática que lo dio a conocer entre los núcleos académicos de la época.  Empieza a interesarse también por el cálculo del centro de gravedad en los cuerpos sólidos. En 1587, durante una visita a Roma, conoció a Christopher Klau (Clavius), un matemático y astrónomo jesuita que modificó la propuesta de reforma del calendario gregoriano moderno y llegó a ser el más respetado astrónomo de su época en vida. Al año siguiente, Galileo fue invitado por la Academia de Florencia a impartir una lectura sobre la geografía del Inferno de Dante explicada matemáticamente.

Fases de la Luna, Ilustración de Galileo

En 1589 Galileo fue recomendado por el matemático, filósofo y astrónomo Marqués Guidobaldo del Monte, y, gracias a sus poderosos contactos, en poco tiempo el entonces joven de 26 años logró entrar como profesor de matemáticas en la Universidad de Pisa. Amigos suyos de esa época eran el filósofo Jacopo Mazzoni y el profesor de medicina Girolamo Mercuriale. También mantuvo correspondencia con Luca Valerio, un matemático de Nápoles y también alumno de Clavius que llegaría a alcanzar notoriedad por sus tratados sobre centros de gravedad. Sin embargo, Galileo no contaba con muchos más amigos por su actitud desafiante ante las convenciones matemáticas y filosóficas de la época, basadas principalmente en los modelos aristotélicos. Se muestra muy interesado en las teorías copernicanas, y según el historiador Vincenzo Viviani investigaba el comportamiento de los pesos al caer lanzándolos desde la torre inclinada de Pisa. En esa época Galileo escribió un tratado sin título (referido comúnmente como De motu) poniendo a prueba los principios de Arquímedes en la práctica experimental y abogando por los principios de igualdad de acción y reacción y las velocidades virtuales, entre otros. Ya en De motu Galileo Galilei exponía las bases de su teoría geocéntrica que afirmaba que las rotaciones de esferas homogéneas, o cualquier esfera que tuviera su centro geométrico o su centro de gravedad en el centro del Universo, presentaba un movimiento que él consideraba «neutro»: ni forzado ni natural –oponiéndose, así, a la teoría de la dicotomía aristotélica–. Sobre un plano horizontal, o en cortes esféricos concéntricos con el centro de la tierra, se provocaba también la misma neutralidad; este concepto llevó a Galileo al principio restrictivo de la inercia en la física terrestre.

En 1591, Vincenzo Galilei murió, dejando a Galileo, quien además era el mayor de todos los hermanos, a cargo de pesadas e ineludibles responsabilidades económicas. Su trabajo en la Universidad de Pisa, aunque gratificante y motivador, no estaba excesivamente bien pagado, además de que a causa de sus constantes desafíos (a la administración, el departamento de filosofía, etc.) jugaban en su contra, con lo que tras la finalización de su contrato por tres años, gracias de nuevo a la influencia del Marqués Guidobaldo del Monte logró un puesto en la Universidad de Padua. Su rival de aquel entonces por el puesto, Giovanni Antonio Magini, desarrolló hacia Galileo Galilei una ferviente e ilimitada hostilidad.

En Padua, Galileo se relacionó con hombres de espíritu libre y eruditos, tanto en las figuras de sus compañeros de profesión como en sus propios alumnos. La Universidad, bajo el gobierno de Venecia, gozaba con prácticamente total impunidad de libertad de influencias externas; eso es, de la mirada amenazante de la Inquisición. El profesor de filosofía Cesare Cremonini, cuyo sueldo doblaba al de Galileo, se convirtió en su incondicional amigo y rival al tiempo que enseñaba justamente materialismo aristotélico, lo contrario a lo que Galileo predicaba. Galileo solía afirmar que Aristóteles jamás hubiera dudado en escucharle y que, gracias a la mejora de los instrumentos de estudio desde su época, hubiese dado por ciertas todas sus teorías. Cremonini fue uno de los protagonistas de la escena famosa de 1610 en la cual Galileo, afirmando haber descubierto montañas en la luna, le invita a él y a otros científicos a mirar por su nuevo telescopio. Cremonini, buen amigo y admirador de su colega de profesión pero temiendo y con razón al poder de la Inquisición por aquella época, se niega a hacerlo. Este es uno de los episodios más famosos del Processo a Galileo Galilei: el largo juicio que dará lugar contra el matemático y astrónomo por sus ideas desafiantes y contrarias a las creencias antropocéntricas sostenidas por la Iglesia.

Durante su tiempo en Padua, Galileo escribió Le mecchaniche (obra de la cual se conservan versiones del  1593, 1594 y 1600), sobre el tratamiento de los planos inclinados y matemáticas del movimiento, junto con otros tratados retando las ideas clásicas copernicanas, al tiempo que –aunando la erudición con la habilidad artesana– diseñaba y mandaba remodelar o construir nuevos instrumentos basados en sus cálculos como esferas armilares, anillos astronómicos,  astrolabios, nocturlabios… inventó una bomba de agua en 1593 tirada por caballos, una brújula geométrico-militar (1597) y por supuesto el telescopio con la adición de una tercera lente (1609), con lo que se lograba así aumentar ocho veces su potencia y mostrar la imagen del derecho en vez de del revés. En el mismo año Galileo ya había logrado aumentar la potencia del telescopio en treinta veces. En 1610 publicó Sidereus nuncius, un tratado que recita todos sus descubrimientos a lo largo del proceso.

Gracias a los estudios de Galileo sobre el movimiento en péndulos, al descubrir el fenómeno de la oscilación constante se creó también la técnica de medición del tiempo mediante relojes de péndulo, mucho más precisos que los diurnos y nocturnos y que permitían también apreciar minutos y segundos. Según Vincenzo Viviani, este ya se interesó por la naturaleza del movimiento pendular al contemplar la oscilación de una lámpara en la Catedral de Pisa, cuando todavía no era más que un estudiante. Sus investigaciones serias sobre este tema empezarían en 1602.

En Padua, Galileo se enamoró de una mujer veneciana llamada Marina Gamba. Con ella tuvo dos hijas y un hijo: Virginia, la mayor, nacida en 1600, quien fue el mayor apoyo y alegría de su padre a juzgar por la correspondencia que mantuvieron; Livia, nacida al año siguiente, y Vincenzo, el pequeño, nacido en 1606. Al ser su relación ilegítima ante la Iglesia, la paternidad de los hijos de Galileo y Marina no fue reconocida oficialmente hasta muchos años después. Por decisión de su padre, y gracias al contacto de uno de sus mentores y admiradores de su obra, el Cardenal Maffeo Barberini –más adelante nombrado Papa Urbano VIII–, en 1613 Virginia y Livia ingresaron en el Convento de San Matteo en Arcetri, para dedicarse a la vida religiosa a una edad mucho menor que la habitual y en un emplazamiento tan humilde que ambas hermanas sobrellevaban hambre, frío y enfermedad con tanta valentía y dedicación religiosa como les era posible. Ambas tomaron los hábitos: Virginia en 1616, tomando el nombre de Sor María Celeste, y Livia al año siguiente, bajo el nombre de Sor Arcangela. Lo que se conoce de la vida de las hijas de Galileo se sabe mediante las 120 cartas que se conservan entre Sor María Celeste y su padre, escritas entre 1623 y 1634. Vincenzo, tras la muerte de su madre en 1612, fue legitimado por el Gran Duque de la Toscana en 1619, tomando el nombre idéntico de su abuelo paterno Vincenzo Galilei. Según el biógrafo Vincenzo Viviani, era un virtuoso inventor de instrumentos musicales, aunque su relación con su padre biológico fue muy mala, marcada por frecuentes querellas por dinero, hasta prácticamente el final de sus días, cuando, finalmente reconciliados, el hijo asistió piadosamente al padre en las últimas etapas de su vejez. Su muerte, en 1649, sucede tan solo siete años después que la de Galilei, en 1642.


Galileo Galilei fue uno de los artífices de la llamada «revolución copernicana», expresión que hoy en día puede designar a cualquier cambio radical en una teoría o una idea, pero que se originó en los descubrimientos de Nicolás CopérnicoJohannes Kepler comprobados por Galileo Galilei a través de su mejorado telescopio y mediante el estudio y la observación de los cuerpos celestes, lo que supuso un paso más en el proceso de tránsito de una ideología ptolemaica-geocéntrica (según la cual la Tierra y el ser humano que habita en ella son el centro de la Creación y el Universo) al sistema copernicano-heliocéntrico (que afirma que la Tierra gira alrededor del Sol, y no al revés, en un Universo posiblemente infinito en el que nuestra presencia podría ser insignificante). La revolución copernicana empezó en el siglo XVI con las teorías de Copérnico (expresadas en De revolutionibus orbium coelestium, 1543), se reafirmó con Kepler (Mysterium Cosmographicum, 1596) y culminó en el siglo XVII con Isaac Newton. Supuso un desafío a la visión medieval del mundo y a la cosmogonía de la Iglesia Católica y marcó el paso al Renacimiento y al Racionalismo y Empirismo del Siglo de las Luces.

Justamente por su participación en la revolución copernicana Galileo Galilei sufrió un juicio por herejía por parte de la Iglesia Católica: empezó alrededor de 1610 culminando en 1633 con una condena por apoyo al heliocentrismo. A través de su Sidereus nuncius (1610) describió las fases de Venus y las lunas de Júpiter, lo que le supuso la base de evidencia para la afirmación de que la teoría copernicana era cierta. En 1616, la Inquisición declaró al heliocentrismo como una herejía. Se prohibió la difusión de todo tratado o libro sobre el tema y la impartición de lecturas por parte de estudiosos como Galileo. Haciendo caso omiso de tal prohibición, Galileo, fundamentándose en una teoría de las mareas formulada en 1616 y sobre el movimiento de los cometas en 1619 que, según él, demostraban de forma evidente el movimiento de la Tierra, publicó, ya mayor, en 1632, su Dialogo sopra i due massimi sistemi del mondo, un tratado que defendía al heliocentrismo explícitamente, y que se convirtió rápidamente en muy popular. De inmediato, la Inquisición lo juzgó por herejía y le condenó a confinamiento forzado en su propia casa de Arcetri, en 1634 (el mismo año de la muerte tras una breve enfermedad de su hija mayor), hasta el día de su muerte en 1642 tras años de padecimiento de una completa ceguera.

Galileo Galilei formuló, en base a principios matemáticos, la ley de caída de los cuerpos, las leyes de movimiento de proyectiles y la ley del péndulo mediante procedimientos de investigación empírica y razonamientos inductivos. Reformó el telescopio hasta poder contemplar por primera vez las fases de Venus y el comportamiento de otros planetas, afirmando haber podido contemplar la rotación del sol, y fue el primero en lograr separar el tiempo en minutos y segundos de forma precisa. Su condena por herejía choca poderosamente con la realidad de su naturaleza atraída por la austeridad de la religión y lo contemplativo de sus estudios. Protegido por fervientes seguidores y amigos y odiado por otros tantos conservadores y rivales, Galileo Galilei fue un polímata, un hombre ejemplar del Renacimiento que marcó la transición desde el pensamiento medieval a la ciencia moderna. Como dice la leyenda que afirmó tras su prendimiento por parte de los oficiales de la Inquisición para obligarle a renunciar a sus afirmaciones acerca del heliocentrismo, «Eppur si muove»: y aun así, se mueve. La Tierra, a pesar de lo que nosotros, los seres humanos, elijamos pensar. 
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Alfonso López Michelsen - Biografía


Alfonso López Michelsen nace el 30 de junio de 1913 en Bogotá, Colombia. Hijo de Alfonso López Pumarejo, presidente de la república en los periodos 1934 - 1938 y 1942 - 1945, y de María Michelsen. Fue educado en el Gimnasio Moderno de Bogotá. Luego viajaría a Bruselas para estudiar en el Saint Michel; a Londres, donde estudió en el Liceo Francés y de ahí pasó a Francia donde se graduó en Lille. En Colombia, estudiaría derecho en la Universidad del Rosario. De nuevo viajaría, esta vez a Chile para hacer una especialización, y a Estados Unidos para hacer un postgrado en la Universidad de Georgetown. Por ultimo regresaría a Colombia para graduarse como doctor en jurisprudencia de la Universidad del Rosario en el año 1938. Ejerció además, al llegar a Colombia, como profesor de la Universidad Nacional y al poco tiempo como secretario privado de unos de los magistrados de la Corte Suprema de Justicia. Se casó en septiembre de 1938 con Cecilia Caballero y trabajó como concejal de Engativá (municipio cercano a Bogotá en ese entonces, hoy parte de Bogotá). En este cargo conocería a Álvaro Gómez Hurtado, contendor político suyo en las elecciones de 1974, y a Julio Cesar Turbay Ayala, quien fuese presidente de la republica entre 1978 y 1982. López dictó clases en varias universidades de Bogotá como la Libre, la Nacional y el Rosario hasta el año 1952, como catedrático en Derecho constitucional. En septiembre de ese año, cuando fueron quemadas la casa de su padre y la de Carlos Lleras Restrepo, salió del país por seguridad hacia México. Para 1960 regresaría al país y crearía el Movimiento Revolucionario Liberal (MRL). Ese año fue elegido representante a la cámara por el departamento de Cundinamarca. En 1962 se presentaría como candidato para presidente, siendo derrotado por el conservador Guillermo León Valencia. Dos años después su partido se dividió en una facción moderada, encabezada por él, y una radical, bajo mando de Álvaro Uribe Rueda. Habiendo sido creado el departamento del Cesar, fue su primer gobernador en 1967 y en 1968 ejerció como ministro de relaciones exteriores. Ese año terminó con la disolución de su partido, el MRL, debido a la similitud de programas entre este y el gobierno de Lleras Restrepo. Entre 1968 y 1972 trabajó en la creación del Grupo Regional Andino y en la modificación de la constitución de la Organización de las Naciones Unidas. En 1973 venció a Carlos Lleras Restrepo en la consulta liberal, siendo elegido para representar el partido en las elecciones. En 1974 López venció a Álvaro Gomes Hurtado.

Entre sus obras de gobierno se destacó la intervención en la economía, que se encontraba a las puertas de la recesión. En primera instancia, decretó la emergencia económica; sancionó normas para la regulación de las empresas privadas y trató de controlar el gasto público con estas. También realizó reformas tributarias y fiscales, y una de las más importantes al campo, auxiliando a campesinos para no abandonar sus tierras. El resultado fue un aumento significativo en la producción del sector agrícola. Esta política, aunque productiva, y sus otros ajustes económicos, no lograron controlar la inflación, que tuvo sus raíces en la poca oferta y la gran demanda de bienes que se dio durante la bonanza cafetera. Por otra parte, fue propuesto y establecido el impuesto sobre la ganancia ocasional. El salario mínimo se llegó a incrementar hasta en 200% durante su gobierno. Dedicando también gran parte del erario de la nación en la creación de tendidos y plantas generadoras de energía, haciendo que la inversión pública aumentara en más de 60%. En educación, se invirtió más de 2.700 millones de pesos en escuelas y se aumentaron consecuentemente los cupos escolares, alcanzando el millón.

La política exterior de Colombia fue activa durante su gobierno, consiguiendo establecer de manera favorable los límites marítimos con Costa Rica, Ecuador, Haití, Panamá y República Dominicana. Tuvo además reuniones importantes con los presidentes Omar Torrijos de Panamá, Gerald Ford y Jimmy Carter de Estados Unidos, y Carlos Andrés Pérez de Venezuela. Estuvo presente durante la firma del tratado Torrijos-Carter, en el cual Estados Unidos devolvería el canal a Panamá a finales de 1999. López también recibió la visita de los presidentes José López Portillo de México y a Michael Manley de Jamaica, Además del rey Juan Carlos de España y al secretario de estado de Estados Unidos Henry Kissinger. En 1977 enfrentó la huelga nacional del 17 de septiembre, teniendo que declarar el estado de sitio, y la huelga del seguro social.

Los resultados de sus políticas económicas, que permitieron dejar un país estable y productivo en 1978, contrastaron con la seguridad del país, que iba decreciendo con diferentes actores armados a cargo de extensas zonas del país y el auge del narcotráfico. López dejó la presidencia en manos de Julio Cesar Turbay y (como jefe del partido liberal) se presentaría una vez más en 1982 a las elecciones presidenciales, siendo derrotado esta vez por el conservador Belisario Betancur Cuartas. En estas elecciones también participaría Luis Carlos Galán Sarmiento, representando la facción del partido liberal conocida como Nuevo Liberalismo (movimiento creado por él), y quien sería considerado como uno de los líderes más influyentes de Colombia en el siglo XX. A partir de 1983, la vida pública de López continuó como jefe único del partido liberal. En 1991 rechazó ser parte de la Asamblea Nacional Constituyente, la cual daría vida a la constitución de 1991. Once años después, con la elección de Álvaro Uribe Vélez como presidente de Colombia en 2002, López asumió una posición que abogaba por el intercambio Humanitario. En 2006 dirigió su apoyo al candidato del partido liberal, Horacio Serpa Uribe, quien quedaría en tercer lugar, después de Uribe y el candidato del Polo Democrático Carlos Gaviria Díaz. Entre 2006 y 2007 se dedicó a escribir para el diario El Tiempo y fue miembro honorario de la Academia Colombiana de Jurisprudencia.

Escribió varios libros, tesis, ensayos y novelas entre los que se destacan “Introducción al estudio de la Constitución de Colombia” de 1942, “La estirpe calvinista de nuestras instituciones” de 1946, “Los elegidos” de 1953, “Cuestiones colombianas” de 1955, “Los últimos días de López” de 1961, “El Estado fuerte, una introducción al estudio de la Constitución de Colombia” de 1966, “Por qué se perdió Panamá” de 1980 y “El quehacer literario” de 1989, entre otros.

Alfonso López Michelsen muere el 11 de julio de 2007 en Bogotá, Colombia, a causa de una falla cardiaca.
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Misael Pastrana Borrero - Biografía


Misael Pastrana Borrero nace el 14 de noviembre de 1923 en Neiva, Colombia, hijo de Misael Pastrana Pastrana y de Elisa Borrero. Fue educado en su niñez en Neiva y para la secundaria asistió al Colegio de San Bartolomé en Bogotá. Para 1939 entró a la universidad Javeriana para estudiar derecho. Allí comenzó a hacer política con compañeros como Álvaro Gómez Hurtado y Jorge Leiva. Se unió al partido conservador y viajó a Neiva una vez se graduó para ejercer como juez del circuito de tal ciudad. Dejaría su cargo para apoyar la campaña de Mariano Ospina Pérez a la presidencia de la república. Ospina Pérez fue elegido para gobernar entre 1946 y 1950 e inmediatamente Pastrana Borrero fue nombrado secretario de la embajada de Colombia en el Vaticano. Allí aprovecharía la oportunidad para hacer un postgrado en derecho penal en el instituto Ferri de Roma. A los dos años, en 1948, regresó a Colombia para ser secretario privado de Ospina Pérez, y una vez finalizado el gobierno de este, el presidente electo, Laureano Gómez, lo ratificó en el cargo en 1950. En 1951 fue nombrado ministro concejero en la embajada de Colombia en Washington y regresaría por unos meses como secretario general del ministerio de relaciones exteriores. Fue enviado entonces a Nueva York como gerente de la Caja Agraria y luego como delegado ante el consejo económico de la ONU.

Al año siguiente, habiendo regresado a Colombia, fue catedrático de la Universidad Javeriana y se casó con Cristina Arango. De esta unión nacieron una hija y tres hijos, uno de los cuales, Andrés Pastrana Arango, seria presidente de la república entre 1998 y 2002. Durante el segundo periodo presidencial de Alberto Lleras Camargo, entre 1958 y 1962, Pastrana Borrero ocupó tres ministerios: Fomento, Obras Publicas y Hacienda. Siendo el turno de los conservadores para ocupar la presidencia de acuerdo a lo establecido para el Frente Nacional, Pastrana Borrero se presentó a las elecciones de 1961 siendo derrotado por Guillermo León Valencia. 4 años después, Pastrana Borrero apoyó la candidatura del liberal Carlos Lleras Restrepo, quien al ganar la presidencia lo nombró ministro de gobierno. Posteriormente fue nombrado embajador en Washington, cargo al cual renunciaría para empezar su campaña por la presidencia. Gustavo Rojas Pinilla, quien había sido presidente mucho antes, logró obtener un gran respaldo popular para estas elecciones con su partido, la Alianza Nacional Popular. Misael Pastrana Borrero fue elegido con una votación muy apretada, superando a Rojas Pinilla solo por 60.000 votos. Varios sectores de la opinión pública y específicamente un sector de la ANAPO, argumentaron que hubo un fraude electoral. Esta facción se convertiría en el M-19, una guerrilla urbana celebre por la toma del palacio de justicia en noviembre de 1985.

El gobierno de Pastrana Borrero se caracterizó por la apropiación de los recursos naturales que estaban distribuidos en concesión a empresas privadas extranjeras en su mayoría. Se creó el modelo de asociación, en el que se explotarían los recursos con fondos de empresas privadas y de empresas del estado. Esto permitió no eliminar la presencia de fondos importantes y bajo este modelo, se dio un aumento importante en la creación de empresas. Fue además creador del Banco de los Trabajadores. En infraestructura, durante su gobierno se pavimentaron 2300 Km de carreteras y se adecuaron 700 Km de ferrocarriles. Se terminaron aeropuertos en distintas ciudades del país, como Leticia, montería, Bucaramanga y Pitalito, y se adelantaron obras en los de Cartagena, Medellín y Barranquilla. También se invirtió en espacios deportivos para Bogotá y en la remodelación del aeropuerto internacional El Dorado, en 1972 se creó Corabastos, una de las centrales de abastecimiento de alimentos más grandes de América Latina y se sentaron las bases para que en 1976 por medio de un contrato de asociación entre Carbocol S.A (empresa estatal colombiana) e Intercor (filial de Exxon-Mobil) se empezara la explotación de la mina de carbón a cielo abierto mas grande del mundo, El Cerrejón. La energía eléctrica tuvo un aumento de más de 55% y se dio facilidades de crédito para compra de automóviles a las familias colombianas. Todas estas obras generaron más de 1 millón de nuevos empleos. En materia de defensa, se adquirieron aviones Mirage a Francia y los primeros submarinos, y en cuanto a Medio ambiente, Pastrana Borrero fue el creador del Código Nacional de Recursos Naturales Renovables y de Protección al Medio Ambiente, el primero de su clase en el planeta.

La implementación del UPAC (Unidad de Poder Adquisitivo Constante), permitió realizar operaciones de crédito hipotecario a largo plazo y fomento la cultura del ahorro en los colombianos. Fue además útil para un sustancial incremento en la construcción de viviendas en el país. A su vez, esto produjo un incremento en la creación de entidades de crédito hipotecario y de empresas de bienes raíces y de construcción. Sin embargo, después de su gobierno se fueron distorsionando los objetivos para los que fue creada la UPAC, siendo reemplazada por la UVR durante el gobierno de su hijo en 1999. Pastrana Borrero dejó el gobierno en manos de Alfonso López Michelsen en 1974. Tres años después fundó la revista Guión y fue director del partido conservador. Para la campaña de Belisario Betancur, por obra de Pastrana Borrero, el partido fue rebautizado como Partido Social Conservador. Participaría también en la Asamblea Nacional Constituyente de 1990, pero renunció poco antes de la aprobación de la nueva constitución política en 1991.

Misael Pastrana Borrero muere el 21 de agosto de 1997 en Bogotá.
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Theodore Roosevelt - Biografía


Theodore Roosevelt nace el 27 de octubre de 1858 en Nueva York, NY, Estados Unidos. Hijo de Theodore Roosevelt Sr y de Martha Bulloch, se crió en una familia acaudalada dueña de una comercializadora. Su salud sin embargo era delicada, con constantes ataques de asma, resultado de los cuales fue devoto de la actividad física. Siendo muy joven vio la procesión del funeral de Abraham Lincoln en 1865. Asistió desde 1876 a la Universidad de Harvard, graduándose en 1880. Ese año también se uniría al partido republicano y se casaría con Alice Hathaway Lee. Entre 1880 y 1882 asistió a la Escuela de Leyes de Columbia, sin llegar a graduarse, pues fue elegido como miembro de la Asamblea de Nueva York, cargo que ocupó hasta 1884. En 1882 también publicó su primer libro, llamado La Guerra Naval de 1812 (The Naval War of 1812), y se unió a la Guardia Nacional como teniente segundo en la compañía B del octavo regimiento de Nueva York.


En febrero de 1884 Nace su hija Alice Lee Roosevelt y dos días después, s
u primera esposa y su madre murieron el mismo día. Después de esta tragedia continuó en política hasta mitad de año, cuando viajó al oeste para vivir los dos años siguientes en sus ranchos del actual Dakota del Norte, cuidando su ganado, cazando y escribiendo. Publicó en 1885 Viajes de Caza de un Ranchero (Hunting Trips of a Ranchman) y en 1886 vuelve como candidato para Alcalde de Nueva York, siendo derrotado por Abram S. Hewitt. En diciembre se casaría con Edith Carow en Londres. En 1887 publicó Vida de Thomas Hart Benton (Life of Thomas Hart Benton) y el año siguiente publicó tres libros: Vida del gobernador Morris (Life of Gouverneur Morris), Vida Ranchera y el Sendero de Caza (Ranch Life and the Hunting Trail) y Ensayos sobre la Practica Política (Essays in Practical Politics). En 1889 fue comisionado del servicio civil de Estados Unidos en Washington y publicó los dos primeros volúmenes de La Conquista del Oeste (The Winning of the West), cuyos dos últimos volúmenes serian publicados años después, entre 1894 y 1896.

En 1891 publicaría Historia de Nueva York (History of New York) y dos años después publicó El Cazador Silvestre (The Wilderness Hunter). En 1895 renuncia a su puesto de comisionado del servicio civil para ejercer como comisionado de la policía de Nueva York, convirtiéndose al poco tiempo en presidente de la junta de la comisión de policía. En 1897 publicaría Ideales Americanos (American Ideals) y fue nombrado secretario asistente de la Marina. Habiendo empezado la guerra contra España, Roosevelt renuncio a su puesto como secretario asistente para ser teniente coronel del regimiento de caballería Rough Rider, destacándose en las batallas de Las Guasimas y San Juan. Después de esta fue reconocido como uno de los más notables héroes de la guerra.


Al regresar de Cuba, Roosevelt fue el candidato republicano para gobernador de Nueva York, ganando las elecciones. Al año siguiente publicó su libro The Rough Riders y Gobernó entre 1899 y 1901, año en que se hizo cargo de la vicepresidencia de Estados Unidos. Con el asesinato del presidente William McKinley, Theodore Roosevelt, a sus 42 años, se convirtió en el presidente más joven de Estados Unidos. Su carácter y decisión crearon un nuevo ambiente internacional con una fuerte política exterior. En septiembre de ese mismo año tomó la presidencia, cargo que ejerció hasta marzo de 1905. Ese año fue reelegido para gobernar hasta 1909. En 1902 y 1903 respectivamente, creó el parque nacional Crater Lake en Oregon y el parque nacional Wind Cave en Dakota del Sur. En diciembre de 1904, adiciona el Corolario Roosevelt a la Doctrina Monroe (propuesta por James Monroe), que adjudicaba a Estados Unidos la autoridad de intervenir en cualquier país latinoamericano que pusiera en peligro los intereses de la nación. Bajo este concepto, a principios de 1905, Roosevelt decide invadir República Dominicana. Un mes después creó el Servicio Forestal de Estados Unidos.

Roosevelt fue ganador del premio nobel de Paz por haber sido mediador en la guerra Ruso-Japonesa, aunque por otra parte, aseguró la construcción del canal de Panamá (según el mismo, su obra más importante) apoyando militar y políticamente la insurrección panameña, hasta entonces parte de Colombia, el 3 de noviembre de 1903. Días después se firmaría el tratado para la construcción del canal, en el que panamá otorgaba una franja de terreno por 100 años a Estados Unidos (Este último tuvo el control del canal por 85 años, ya que fue entregado a Panamá en 1999).

En el plano nacional, Roosevelt se interesó en gran medida por la conservación de los bosques en el occidente, reservó tierras para uso público y llevo a cabo extensos proyectos de irrigación. Después de dejar la presidencia en manos de William Howard Taft en 1909, fue a África y Europa, de donde volvió con un nuevo impulso a la política. Durante esta época sirvió como embajador especial en Inglaterra con motivo de la muerte del rey Eduardo VII en 1910. En 1912 Roosevelt se presentó como candidato para la presidencia, pero fue derrotado por el demócrata Woodrow Wilson. En octubre de 1913 partió en una expedición científica por Brasil. Fruto de la expedición publicó A través de la selva Brasileña (Through the Brazilian Wilderness). Dedicó sus últimos años a la escritura y la política.

Theodore Roosevelt muere el 6 de enero de 1919 en Nueva York.
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Abraham Lincoln - Biografía


Abraham Lincoln nace el 12 de febrero de 1809 en Hardin County, Kentucky, Estados Unidos. Proveniente de una familia humilde de Virginia que viajó hacia el oeste, sus padres eran Thomas Lincoln y Nancy Hanks. La familia se trasladó a Indiana y vivieron allí por un tiempo desde 1817. Nancy moriría cuando Abraham tenía 10 años. Su duro aprendizaje se dio a la par de diversos trabajos que tenía que realizar. Según él mismo, nunca asistió a la escuela o a la academia. A los 16 años fue contratado para viajar hasta New Orleans con el hijo de su empleador. El trabajo consistía en manejar una pequeña barca con bienes por gran parte del rio Mississippi. Al regresar a Illinois, un amigo de la familia le dio trabajo como cuidador de un almacén en New Salem, Illinois para 1831. Allí lo sorprendió la guerra de Black Hawk en 1832, una lucha entre tres tribus locales comandadas por el líder guerrero Black Hawk contra Estados Unidos, en la cual Lincoln participó como capitán. En 1842 se casaría con Mary Todd, con quien tuvo 4 hijos, de los cuales solo sobrevivió uno hasta la adultez.


Su primera actuación en política fue como miembro de la legislatura de Illinois por 9 años. Entre 1847 y 1849 fue diputado a la cámara de representantes del congreso de Estados Unidos. En 1854, con la desintegración del partido Whig de Estados Unidos, Lincoln fue uno de los fundadores del partido republicano el 20 de marzo de ese año. En 1858 fue candidato para el senado pero fue derrotado por Stephen A. Douglas. Sin embargo, un debate entre ambos sobre la expansión de la esclavitud le dio reputación y reconocimiento a Lincoln. En 1859, la tensión entre los estados del sur y los del norte era extrema. Las tensiones escalaron cuando el abolicionista John Brown fue asesinado por haber liderado una revuelta de esclavos en Virginia, pues mientras el norte lo consideraba un mártir, el sur lo veía como traidor. Lincoln seria candidato por el partido republicano para las elecciones de 1860 contra el mismo Douglas. Este ultimo instó a los demócratas del sur a permanecer en la unión, pero estos amenazaron con separarse si ganaban los republicanos. Efectivamente, al mismo tiempo de posesionarse Lincoln, ya se encontraban separados los estados de Carolina del Sur y otros seis estados, formando los Estados Confederados de América con capital en Montgomery, Alabama. Lincoln consideró que la secesión era ilegal, por lo que decidió usar la fuerza para proteger la unión. Los fuertes federales de varios estados confederados pasaron a ser controlados directamente por ellos, aunque cuatro todavía estaban a manos del gobierno federal. La guerra comenzó el 12 de abril de 1861, cuando los Confederados forzaron la rendición del Fuerte Sumter. Al intentar el norte recuperar el fuerte, los estados de Arkansas, Carolina del Norte, Tennessee y Virginia entraron a la guerra contra la Unión.

La liberación de los esclavos en Estados Unidos es atribuida a Lincoln, hecho sucedido el 11 de enero de 1863, dos años después de iniciada la guerra y con el cual Lincoln pretendía obtener apoyo tanto en la nación como en el exterior. Aun así, la proclamación de emancipación solo regía en los estados de la Unión y no en los Confederados. Las tropas de la Confederación estaban bajo el mando del general Robert E. Lee y tuvieron grandes victorias durante los primeros años de la guerra. A su vez, el ejército de la Unión fue liderado hacia la victoria final por el general Ulysses S. Grant, quien seria presidente de Estados Unidos en 1869. El punto de inflexión fue en Gettysburg, donde los confederados fueron derrotados. Posteriormente el Norte bloqueó las rutas de abastecimiento de la confederación, y la dividió al tomar la ciudad de Vicksburg, lo que les daría control del valle del rio Mississippi. Lincoln, quien puso especial atención a la guerra y controló aspectos importantes como el nombramiento del mismo Grant, fue reelegido en 1864, posesionándose en marzo de 1865. Con la rendición del general Lee el 9 de abril se marcó el fin de la Confederación, aunque las batallas continuarían hasta noviembre del mismo año. Aparte de la guerra, la presidencia de Lincoln se caracterizó por la fortaleza que adquirió el partido republicano al volverse una poderosa organización nacional.

Sin embargo Abraham Lincoln no estaría presente al momento de finalizar la guerra, pues fue asesinado por John Wilkes Booth el 15 de abril de 1865 en el teatro Ford de Washington DC.
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Carlos Lleras Restrepo - Biografía


Carlos Lleras Restrepo nace el 12 de abril de 1908 en Bogotá, Colombia. Hijo de Federico Lleras y de Amalia Restrepo, fue educado en el Instituto de La Salle graduándose como bachiller en 1924. Seis años después se estaría graduando como abogado de la Universidad Nacional de Colombia. Durante sus años de estudio preparó su tesis El Juicio de la quiebra, que sería catalogado después como su primera publicación. Como miembro del Directorio Nacional Liberal hizo parte de la campaña presidencial de Enrique Olaya Herrera. En 1931 ejerció como miembro de la Asamblea Departamental de Cundinamarca y luego como secretario de gobierno de Bogotá en 1932. En 1933 fue representante a la cámara y se casó con Cecilia de la Fuente, con quien tuvo dos hijos y dos hijas. Al poco tiempo seria también secretario de gobierno de Cundinamarca. Para 1935 fue nuevamente representante a la cámara y al año siguiente ejerció como Contralor General de la República, puesto que abandonó en 1937. Entre 1938 y 1941 fue nombrado ministro de hacienda por el presidente Eduardo Santos, contando entre sus obras el Instituto de Crédito Territorial, el Instituto de Fomento Industrial y el Fondo Nacional del Café. Fue catedrático de hacienda pública en la Universidad Nacional durante 1939, director del periódico El Tiempo en 1941 y nuevamente ministro de hacienda en 1943 durante los gobiernos de Alfonso López Pumarejo y Darío Echandía. Actuó como diplomático en la Conferencia de Chapultepec siendo delegado y en la Asamblea General de la ONU. Estando en Londres en 1946, fue designado como vicepresidente del consejo económico y social de la ONU. Al año siguiente fue miembro del Comité Especial de Asuntos Internacionales del mismo organismo y luego presidente de la delegación colombiana a la Conferencia de Comercio y Empleo en La Habana.


Fue elegido como presidente de la Dirección Nacional Liberal en 1948, poco después de la muerte de Jorge Eliecer Gaitán. Su liderazgo en el partido liberal y su notoriedad, harían que su residencia (al igual que la de Alfonso López Pumarejo) fuese quemada por conservadores armados en septiembre de 1952, durante el gobierno de
Roberto Urdaneta. Lleras Restrepo entonces abandonó el país por seguridad, exiliándose en México. Se dedicó durante este tiempo a escribir para el periódico El Tiempo, regresando a Colombia en 1954 estando en el poder Gustavo Rojas Pinilla. Al volver fue parte de la junta directiva de El Tiempo. Ese año, el presidente clausuró los periódicos más importantes del país. Esto hizo que Lleras Restrepo se alineara con diferentes políticos, incluso con conservadores, con la intención de sacar del gobierno a Rojas. En 1955 publicó su libro De la República a la Dictadura. Fundaría en 1956 una Sociedad Económica llamada Amigos del País y el año en que rojas renunció, 1957, Lleras fue nombrado nuevamente presidente de la Dirección Nacional Liberal. En 1958 fue de nuevo senador de la república, hasta 1962 en pleno Frente Nacional, cuando decidió lanzar su candidatura como presidente. Sin embargo lleras abandonó sus aspiraciones para dar paso al candidato del partido conservador, Guillermo León Valencia, quien ganó las elecciones. Lleras Restrepo sería reelegido como senador en ese mismo año. Publicaría además Crónicas y coloquios del bachiller Cleofás Pérez. En 1963 publicó Hacia la restauración democrática y el cambio social, y participaría con la CEPAL en la preparación de la Conferencia de Comercio y Desarrollo que se realizaría en Ginebra, convención a la que asistió como presidente de la delegación colombiana en 1964. En 1965 publicó su libro Un programa de transformación nacional.

La presidencia llegó para Lleras Restrepo en 1966, (año en que publico El cambio social) venciendo al candidato José Jaramillo de la Alianza Nacional Popular, partido creado por Gustavo Rojas Pinilla y que logró tener gran respaldo del pueblo. Comenzó su gobierno con agresivas medidas económicas entre las que se encontraban la supresión del mercado libre de divisas y la diversidad de tasas de cambio. Logró equilibrar la balanza comercial y se crearon las primeras normas tanto para la inversión de empresas colombianas en otros países como de empresas extranjeras en Colombia. La reforma agraria fue una de sus prioridades. También se creó el impuesto de retención en la fuente. En materia de infraestructura, se dio inicio a la interconexión eléctrica del país. Se crearon entidades como el Instituto Colombiano de Bienestar Familiar, Coldeportes, Colciencias, Proexpo, el Instituto Colombiano de Construcciones Escolares, el Instituto de Recursos Naturales No Renovables (INDERENA) y el Instituto Colombiano para el Fomento de la Educación Superior (ICFES). En 1967 publicó Amigas y Amigos. Restableció las relaciones diplomáticas con Rusia, que estaban rotas desde 1948, trataría de solucionar el diferendo limítrofe con Venezuela sobre el golfo del mismo nombre, sin avanzar mucho. En julio y diciembre de 1966 se crearon los departamentos de Quindío y Risaralda respectivamente. En 1968 se hizo una reforma a la constitución de 1886 en la que se daba mayor poder a la rama ejecutiva, aparte de establecer la paridad política por 10 años. Se recibió al papa Pablo VI, se creó el pacto Andino y se aprobó el pacto cultural Andrés Bello.

En abril de 1970, las elecciones entre Misael Pastrana Borrero y Gustavo Rojas Pinilla fueron de gran tensión pues al tener un margen de diferencia tan pequeño, se sospechó que hubo fraude a favor del primero. Esto provocaría la declaración del estado de sitio por parte de Lleras Restrepo y por otra parte, que una facción de la ANAPO decidiera convertirse en una guerrilla urbana llamada M-19. En 1972 Lleras Restrepo publicó El liberalismo colombiano y el partido liberal lo nombró jefe único del partido. En 1973 ejerció como consultor del presidente del Banco Interamericano de Desarrollo. En 1974, una coalición entre Alfonso López Michelsen y Julio Cesar Turbay (liberales), impidió que Lleras Restrepo se presentase a las elecciones. López Michelsen seria quien ocupase la presidencia en ese entonces. Ese mismo año fundó la revista Nueva Frontera, al año siguiente publicó Borradores para la historia liberal y en 1978 quiso postularse nuevamente para presidente de la república pero la consulta la ganó Turbay, quien sería electo presidente entre 1978 y 1982. Entre 1980 y 1983 publicaría Historia y Política (1980), Economía internacional y régimen cambiario (1981), La cuestión agraria: 1933-1971 (1982) y Crónica de mi propia vida (1983).

Carlos Lleras Restrepo muere el 27 de septiembre de 1994 en Bogotá.
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Guillermo León Valencia - Biografía


Guillermo León Valencia Muñoz nace el 27 de abril de 1909 en Popayán, Colombia. Hijo de Guillermo Valencia, Candidato a la presidencia en 1918 y 1929, y de Josefina Muñoz. Fue educado en el Seminario de Popayán y entró a estudiar derecho en la Universidad del Cauca, sin llegar a graduarse. Ejerció como concejal de Popayán, luego como diputado a la Asamblea del Cauca y senador de la república en diversas ocasiones. En 1949 fue representante de Colombia ante la Organización de Naciones Unidas. En 1956 la Universidad del Cauca le otorga el doctorado Honoris Causa y ese mismo año su actuación en el senado tuvo repercusiones negativas para Gustavo Rojas Pinilla, a quien había apoyado en 1953, pues Rojas pretendía hacer aprobar una reforma para reelegirse. Después de establecerse las reglas del Frente Nacional, Valencia era quien más opción tenia para ocupar la presidencia, pero fue Alberto Lleras Camargo quien la ganó. Sin embargo en 1962 llegó el turno de Valencia, venciendo en las urnas a Alfonso López Michelsen y Jorge Leyva. Durante su gobierno se llamó tanto a conservadores como a liberales para que formaran parte del gobierno, pues aun quedaban rezagos de la época de la violencia. Desde la administración de Lleras Camargo el ambiente era menos colaborativo que combativo entre partidos, siendo la comunicación especialmente difícil entre ellos. Valencia puso atención y atacó con ferocidad las llamadas “Repúblicas Independientes” de Riochiquito, Guayabero, El Pato y Marquetalia. Esta última logró resistir el cerco militar del gobierno, logrando escapar de allí Pedro Marín (conocido como Manuel Marulanda o Tirofijo) quien formaría en 1965 las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC). Un año después se formaría el Ejército de Liberación Nacional (ELN). Valencia también incrementó los recursos nacionales (20%) para destinarlos en educación. Producto de esto fue la creación del INEM (Instituto Nacional de Educación Media). Creó además la Junta Monetaria y también varios impuestos entre ellos el impuesto a las ventas. Construyó la carretera entre Cali y Popayán, creó cerca de 60.000 viviendas para los pobres y se incrementó la explotación de petróleo. La entonces intendencia de La Guajira fue convertida en departamento y también se crearon los departamentos de Sucre y Quindío. En el campo de la salud, creo el programa de “drogas (medicamentos) genéricas” con la intención de reducir hasta en 60% el precio de los medicamentos básicos.


Su esposa Susana López, con quien tuvo 4 hijos, murió antes de que Valencia terminara su periodo de gobierno. Entregó la presidencia en 1966 a Carlos Lleras Restrepo y viajó a España como embajador. Luego viajaría a Estados Unidos. Guillermo León Valencia muere el 4 de noviembre de 1971 en Nueva York.
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Darío Echandía - Biografía


Darío Echandía Olaya nace el 13 de octubre de 1897 en Chaparral, Tolima, Colombia. Fue educado en Chaparral hasta que sus padres se trasladaron a Bogotá. Allí se graduó como abogado del Colegio Mayor de Nuestra Señora del Rosario en 1917. En su juventud también aprendió latín y griego. Un año después de graduarse fue diputado de la Asamblea Departamental del Tolima. Posteriormente, hasta 1927, fue Juez Civil del Circuito de Ambalema (Tolima). Viajó a Ibagué como magistrado del tribunal superior y luego fue gerente del Banco Agrícola Hipotecario en Armenia. En 1930, al haber ganado el partido liberal las elecciones, Echandía empezó a formar parte de la Dirección Nacional Liberal. En 1931 ejerció como senador. Fue suplente en el senado de Alfonso López Pumarejo en 1933 y en 1934 apoyó desde la Dirección Nacional Liberal la candidatura de López Pumarejo. Cuando López Pumarejo fue elegido presidente de la república al año siguiente, nombró a Echandía ministro de gobierno y luego ministro de educación. En 1938, el candidato Enrique Olaya Herrera se encontraba en Roma como embajador. Olaya murió en esta ciudad, quedando como candidatos liberales Darío Echandía y Eduardo Santos. Santos sería elegido presidente y Echandía ocupó el puesto de Olaya como embajador en el Vaticano. En 1942 volvería a Colombia, nuevamente como ministro de gobierno del presidente reelecto Alfonso López Pumarejo. En 1943 fue designado para reemplazar al presidente, quien viajó a Nueva York para cuidar a su esposa enferma. En julio de 1944, pocos meses después de haber regresado López Pumarejo, este fue capturado en Pasto por militares que planearon un golpe de estado. Echandía entonces se hizo cargo del gobierno desde Bogotá y enfrentó la situación, solucionando el problema. En 1946 Echandía se encontraba entre los posibles candidatos a la presidencia igual que Jorge Eliecer Gaitán y Gabriel Turbay, pero decidió retirarse y viajar a Londres como embajador ya que no pretendía dividir al partido liberal más de lo que estaba. Sin embargo, quien resultó electo fue el conservador Mariano Ospina Pérez. Después del asesinato de Gaitán en abril de 1949, el gobierno empezó medidas represivas por los continuos desordenes en el país. Echandía, nuevamente candidato, se retira por falta de garantías y a causa de un atentado contra su vida el 25 de noviembre de 1949 donde murió su hermano Vicente y tres personas más. Sin candidato liberal como contrapeso, resultó electo el conservador Laureano Gómez.

El golpe de estado de
Gustavo Rojas Pinilla el 13 de junio de 1953 fue calificado por Echandía como un Golpe de Opinión, pues gran parte del liberalismo, el sector ospinista de los conservadores y la opinión pública en general lo apoyaron con grandes esperanzas de que este fuese un gobierno de unidad nacional, tan necesario para el país entonces. Las palabras de Echandía no caerían en el olvido porque si bien Rojas terminó agobiado y renunciando en 1957 por la presión política y civil, fue el precursor (sin saberlo) del fin de la violencia partidista en Colombia. El miedo a una dictadura prolongada (ni liberal ni conservadora) produjo la unión entre los partidos tradicionales. Resultado de la alianza, el Frente Nacional, seria paradójicamente uno de los aspectos más decisivos en la conformación del conflicto armado del último tercio del siglo XX y parte del siglo XXI, entre las guerrillas marxistas y el estado, con adición de otros actores a través del tiempo.

En 1954 Echandía fue presidente de la suprema corte de justicia, puesto otorgado por el mismo Rojas Pinilla. El progresivo carácter dictatorial del gobierno de Rojas, hizo que Echandía estuviese entre sus detractores en 1957. Años después, Echandía reemplazó por cortos periodos a los presidentes
Alberto Lleras Camargo y Carlos Lleras Restrepo en 1960 y 1967 respectivamente. Este último año fue ministro de justicia y sus últimos años los dedicó a la crítica del propio partido liberal. Por otra parte, estuvo casado con Emilia Arciniegas. Darío Echandía muere el 7 de mayo de 1989 en Ibagué.
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