Galileo Galilei - Biografia



Galileo Galilei nació en Pisa, Italia, el 15 de febrero de 1564, el mayor de seis hermanos hijos del músico florentino Vincenzo Galilei, un virtuoso del laúd y compositor de música polifónica –autor de dos libros de madrigales–, y Giulia Venturi degli Ammannati, una dama proveniente de una familia de comerciantes de seda de carácter fuerte y muy religioso que influiría mucho en la vida su hijo.

Vincenzo, teórico de la disonancia y una figura revolucionaria de gran importancia en la música del Barroco, quería que su hijo mayor se dedicara a la medicina, siguiendo una tradición familiar marcada por un afamado antepasado médico. El pequeño Galileo fue educado para tal fin desde el principio, en el seno de su familia en Pisa hasta los ocho años de edad, cuando su familia se mudó a Florencia y él quedó, en Pisa, al cuidado de Muzio Tedaldi, padrino de Vincenzo y pariente por casamiento de la familia Ammannati, hasta que cumplió los diez años. A esa edad, en 1574, Galileo se mudó también a Florencia, reuniéndose de nuevo con sus padres y hermanos.

Al pequeño Galileo se le asignó un tutor llamado Jacopo Borghini, quien medió para que fuera admitido en el entonces muy prestigioso Monasterio de Santa María de Vallombrosa, estudiando con los monjes pertenecientes a la Orden de la Camáldula –relacionada a la de San Benito–. Al parecer, la educación austera y solitaria que recibió en el Monasterio influenció y agradó a Galileo más que lo que su padre había previsto, pues pidió el ingreso en la Orden como novicio en contra de la voluntad familiar, en 1578.  Vincenzo, disgustado, sacó a su hijo mayor del Monasterio con una excusa y lo envió de nuevo a casa de Muzio Tedaldi, esperando una beca para un ingreso en la Universidad de Pisa que nunca llegó. Finalmente, en 1581, y tras acabar finalmente sus estudios en Vallombrosa, Galileo ingresaba en la Universidad de Pisa para estudiar medicina.

En la Universidad de Pisa Galileo Galilei estudió también filosofía, astronomía y matemáticas. Su interés en la medicina no era mucho, a pesar de contar con profesores como Andrea Cesalpino, un muy célebre médico y botánico. Su aprendizaje en astronomía se inició con lecturas del De Caelo, de Aristóteles, y de gran influencia en su obra posterior fueron las lecturas sobre física aristotélica impartidas por los profesores Francesco Buonamici y Girolamo Borro. Finalmente, en 1583, Galileo se decantó por el estudio de las matemáticas, recibiendo instrucción por parte de Ostilio Ricci, un antiguo estudiante del famoso matemático e ingeniero Niccolò Fontana Tartaglia, más allá de los muros de la universidad, enseñándole las matemáticas de Euclides y de Arquímedes.

Desde el 1585 al 1589 Galileo ejerció de profesor particular de matemáticas primero en Florencia y después en Siena. En 1586 compuso La bilancetta, un ensayo sobre la balanza hidrostática que lo dio a conocer entre los núcleos académicos de la época.  Empieza a interesarse también por el cálculo del centro de gravedad en los cuerpos sólidos. En 1587, durante una visita a Roma, conoció a Christopher Klau (Clavius), un matemático y astrónomo jesuita que modificó la propuesta de reforma del calendario gregoriano moderno y llegó a ser el más respetado astrónomo de su época en vida. Al año siguiente, Galileo fue invitado por la Academia de Florencia a impartir una lectura sobre la geografía del Inferno de Dante explicada matemáticamente.

Fases de la Luna, Ilustración de Galileo

En 1589 Galileo fue recomendado por el matemático, filósofo y astrónomo Marqués Guidobaldo del Monte, y, gracias a sus poderosos contactos, en poco tiempo el entonces joven de 26 años logró entrar como profesor de matemáticas en la Universidad de Pisa. Amigos suyos de esa época eran el filósofo Jacopo Mazzoni y el profesor de medicina Girolamo Mercuriale. También mantuvo correspondencia con Luca Valerio, un matemático de Nápoles y también alumno de Clavius que llegaría a alcanzar notoriedad por sus tratados sobre centros de gravedad. Sin embargo, Galileo no contaba con muchos más amigos por su actitud desafiante ante las convenciones matemáticas y filosóficas de la época, basadas principalmente en los modelos aristotélicos. Se muestra muy interesado en las teorías copernicanas, y según el historiador Vincenzo Viviani investigaba el comportamiento de los pesos al caer lanzándolos desde la torre inclinada de Pisa. En esa época Galileo escribió un tratado sin título (referido comúnmente como De motu) poniendo a prueba los principios de Arquímedes en la práctica experimental y abogando por los principios de igualdad de acción y reacción y las velocidades virtuales, entre otros. Ya en De motu Galileo Galilei exponía las bases de su teoría geocéntrica que afirmaba que las rotaciones de esferas homogéneas, o cualquier esfera que tuviera su centro geométrico o su centro de gravedad en el centro del Universo, presentaba un movimiento que él consideraba «neutro»: ni forzado ni natural –oponiéndose, así, a la teoría de la dicotomía aristotélica–. Sobre un plano horizontal, o en cortes esféricos concéntricos con el centro de la tierra, se provocaba también la misma neutralidad; este concepto llevó a Galileo al principio restrictivo de la inercia en la física terrestre.

En 1591, Vincenzo Galilei murió, dejando a Galileo, quien además era el mayor de todos los hermanos, a cargo de pesadas e ineludibles responsabilidades económicas. Su trabajo en la Universidad de Pisa, aunque gratificante y motivador, no estaba excesivamente bien pagado, además de que a causa de sus constantes desafíos (a la administración, el departamento de filosofía, etc.) jugaban en su contra, con lo que tras la finalización de su contrato por tres años, gracias de nuevo a la influencia del Marqués Guidobaldo del Monte logró un puesto en la Universidad de Padua. Su rival de aquel entonces por el puesto, Giovanni Antonio Magini, desarrolló hacia Galileo Galilei una ferviente e ilimitada hostilidad.

En Padua, Galileo se relacionó con hombres de espíritu libre y eruditos, tanto en las figuras de sus compañeros de profesión como en sus propios alumnos. La Universidad, bajo el gobierno de Venecia, gozaba con prácticamente total impunidad de libertad de influencias externas; eso es, de la mirada amenazante de la Inquisición. El profesor de filosofía Cesare Cremonini, cuyo sueldo doblaba al de Galileo, se convirtió en su incondicional amigo y rival al tiempo que enseñaba justamente materialismo aristotélico, lo contrario a lo que Galileo predicaba. Galileo solía afirmar que Aristóteles jamás hubiera dudado en escucharle y que, gracias a la mejora de los instrumentos de estudio desde su época, hubiese dado por ciertas todas sus teorías. Cremonini fue uno de los protagonistas de la escena famosa de 1610 en la cual Galileo, afirmando haber descubierto montañas en la luna, le invita a él y a otros científicos a mirar por su nuevo telescopio. Cremonini, buen amigo y admirador de su colega de profesión pero temiendo y con razón al poder de la Inquisición por aquella época, se niega a hacerlo. Este es uno de los episodios más famosos del Processo a Galileo Galilei: el largo juicio que dará lugar contra el matemático y astrónomo por sus ideas desafiantes y contrarias a las creencias antropocéntricas sostenidas por la Iglesia.

Durante su tiempo en Padua, Galileo escribió Le mecchaniche (obra de la cual se conservan versiones del  1593, 1594 y 1600), sobre el tratamiento de los planos inclinados y matemáticas del movimiento, junto con otros tratados retando las ideas clásicas copernicanas, al tiempo que –aunando la erudición con la habilidad artesana– diseñaba y mandaba remodelar o construir nuevos instrumentos basados en sus cálculos como esferas armilares, anillos astronómicos,  astrolabios, nocturlabios… inventó una bomba de agua en 1593 tirada por caballos, una brújula geométrico-militar (1597) y por supuesto el telescopio con la adición de una tercera lente (1609), con lo que se lograba así aumentar ocho veces su potencia y mostrar la imagen del derecho en vez de del revés. En el mismo año Galileo ya había logrado aumentar la potencia del telescopio en treinta veces. En 1610 publicó Sidereus nuncius, un tratado que recita todos sus descubrimientos a lo largo del proceso.

Gracias a los estudios de Galileo sobre el movimiento en péndulos, al descubrir el fenómeno de la oscilación constante se creó también la técnica de medición del tiempo mediante relojes de péndulo, mucho más precisos que los diurnos y nocturnos y que permitían también apreciar minutos y segundos. Según Vincenzo Viviani, este ya se interesó por la naturaleza del movimiento pendular al contemplar la oscilación de una lámpara en la Catedral de Pisa, cuando todavía no era más que un estudiante. Sus investigaciones serias sobre este tema empezarían en 1602.

En Padua, Galileo se enamoró de una mujer veneciana llamada Marina Gamba. Con ella tuvo dos hijas y un hijo: Virginia, la mayor, nacida en 1600, quien fue el mayor apoyo y alegría de su padre a juzgar por la correspondencia que mantuvieron; Livia, nacida al año siguiente, y Vincenzo, el pequeño, nacido en 1606. Al ser su relación ilegítima ante la Iglesia, la paternidad de los hijos de Galileo y Marina no fue reconocida oficialmente hasta muchos años después. Por decisión de su padre, y gracias al contacto de uno de sus mentores y admiradores de su obra, el Cardenal Maffeo Barberini –más adelante nombrado Papa Urbano VIII–, en 1613 Virginia y Livia ingresaron en el Convento de San Matteo en Arcetri, para dedicarse a la vida religiosa a una edad mucho menor que la habitual y en un emplazamiento tan humilde que ambas hermanas sobrellevaban hambre, frío y enfermedad con tanta valentía y dedicación religiosa como les era posible. Ambas tomaron los hábitos: Virginia en 1616, tomando el nombre de Sor María Celeste, y Livia al año siguiente, bajo el nombre de Sor Arcangela. Lo que se conoce de la vida de las hijas de Galileo se sabe mediante las 120 cartas que se conservan entre Sor María Celeste y su padre, escritas entre 1623 y 1634. Vincenzo, tras la muerte de su madre en 1612, fue legitimado por el Gran Duque de la Toscana en 1619, tomando el nombre idéntico de su abuelo paterno Vincenzo Galilei. Según el biógrafo Vincenzo Viviani, era un virtuoso inventor de instrumentos musicales, aunque su relación con su padre biológico fue muy mala, marcada por frecuentes querellas por dinero, hasta prácticamente el final de sus días, cuando, finalmente reconciliados, el hijo asistió piadosamente al padre en las últimas etapas de su vejez. Su muerte, en 1649, sucede tan solo siete años después que la de Galilei, en 1642.


Galileo Galilei fue uno de los artífices de la llamada «revolución copernicana», expresión que hoy en día puede designar a cualquier cambio radical en una teoría o una idea, pero que se originó en los descubrimientos de Copérnico y Kepler comprobados por Galileo Galilei a través de su mejorado telescopio y mediante el estudio y la observación de los cuerpos celestes, lo que supuso un paso más en el proceso de tránsito de una ideología ptolemaica-geocéntrica (según la cual la Tierra y el ser humano que habita en ella son el centro de la Creación y el Universo) al sistema copernicano-heliocéntrico (que afirma que la Tierra gira alrededor del Sol, y no al revés, en un Universo posiblemente infinito en el que nuestra presencia podría ser insignificante). La revolución copernicana empezó en el siglo XVI con las teorías de Nicolás Copérnico (expresadas en De revolutionibus orbium coelestium, 1543), se reafirmó con Johannes Kepler (Mysterium Cosmographicum, 1596) y culminó en el siglo XVII con Isaac Newton. Supuso un desafío a la visión medieval del mundo y a la cosmogonía de la Iglesia Católica y marcó el paso al Renacimiento y al Racionalismo y Empirismo del Siglo de las Luces.

Justamente por su participación en la revolución copernicana Galileo Galilei sufrió un juicio por herejía por parte de la Iglesia Católica: empezó alrededor de 1610 culminando en 1633 con una condena por apoyo al heliocentrismo. A través de su Sidereus nuncius (1610) describió las fases de Venus y las lunas de Júpiter, lo que le supuso la base de evidencia para la afirmación de que la teoría copernicana era cierta. En 1616, la Inquisición declaró al heliocentrismo como una herejía. Se prohibió la difusión de todo tratado o libro sobre el tema y la impartición de lecturas por parte de estudiosos como Galileo. Haciendo caso omiso de tal prohibición, Galileo, fundamentándose en una teoría de las mareas formulada en 1616 y sobre el movimiento de los cometas en 1619 que, según él, demostraban de forma evidente el movimiento de la Tierra, publicó, ya mayor, en 1632, su Dialogo sopra i due massimi sistemi del mondo, un tratado que defendía al heliocentrismo explícitamente, y que se convirtió rápidamente en muy popular. De inmediato, la Inquisición lo juzgó por herejía y le condenó a confinamiento forzado en su propia casa de Arcetri, en 1634 (el mismo año de la muerte tras una breve enfermedad de su hija mayor), hasta el día de su muerte en 1642 tras años de padecimiento de una completa ceguera.

Galileo Galilei formuló, en base a principios matemáticos, la ley de caída de los cuerpos, las leyes de movimiento de proyectiles y la ley del péndulo mediante procedimientos de investigación empírica y razonamientos inductivos. Reformó el telescopio hasta poder contemplar por primera vez las fases de Venus y el comportamiento de otros planetas, afirmando haber podido contemplar la rotación del sol, y fue el primero en lograr separar el tiempo en minutos y segundos de forma precisa. Su condena por herejía choca poderosamente con la realidad de su naturaleza atraída por la austeridad de la religión y lo contemplativo de sus estudios. Protegido por fervientes seguidores y amigos y odiado por otros tantos conservadores y rivales, Galileo Galilei fue un polímata, un hombre ejemplar del Renacimiento que marcó la transición desde el pensamiento medieval a la ciencia moderna. Como dice la leyenda que afirmó tras su prendimiento por parte de los oficiales de la Inquisición para obligarle a renunciar a sus afirmaciones acerca del heliocentrismo, «Eppur si muove»: y aun así, se mueve. La Tierra, a pesar de lo que nosotros, los seres humanos, elijamos pensar. 
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Alfonso López Michelsen - Biografía


Alfonso López Michelsen nace el 30 de junio de 1913 en Bogotá, Colombia. Hijo de Alfonso López Pumarejo, presidente de la república en los periodos 1934 - 1938 y 1942 - 1945, y de María Michelsen. Fue educado en el Gimnasio Moderno de Bogotá. Luego viajaría a Bruselas para estudiar en el Saint Michel; a Londres, donde estudió en el Liceo Francés y de ahí pasó a Francia donde se graduó en Lille. En Colombia, estudiaría derecho en la Universidad del Rosario. De nuevo viajaría, esta vez a Chile para hacer una especialización, y a Estados Unidos para hacer un postgrado en la Universidad de Georgetown. Por ultimo regresaría a Colombia para graduarse como doctor en jurisprudencia de la Universidad del Rosario en el año 1938. Ejerció además, al llegar a Colombia, como profesor de la Universidad Nacional y al poco tiempo como secretario privado de unos de los magistrados de la Corte Suprema de Justicia. Se casó en septiembre de 1938 con Cecilia Caballero y trabajó como concejal de Engativá (municipio cercano a Bogotá en ese entonces, hoy parte de Bogotá). En este cargo conocería a Álvaro Gómez Hurtado, contendor político suyo en las elecciones de 1974, y a Julio Cesar Turbay Ayala, quien fuese presidente de la republica entre 1978 y 1982. López dictó clases en varias universidades de Bogotá como la Libre, la Nacional y el Rosario hasta el año 1952, como catedrático en Derecho constitucional. En septiembre de ese año, cuando fueron quemadas la casa de su padre y la de Carlos Lleras Restrepo, salió del país por seguridad hacia México. Para 1960 regresaría al país y crearía el Movimiento Revolucionario Liberal (MRL). Ese año fue elegido representante a la cámara por el departamento de Cundinamarca. En 1962 se presentaría como candidato para presidente, siendo derrotado por el conservador Guillermo León Valencia. Dos años después su partido se dividió en una facción moderada, encabezada por él, y una radical, bajo mando de Álvaro Uribe Rueda. Habiendo sido creado el departamento del Cesar, fue su primer gobernador en 1967 y en 1968 ejerció como ministro de relaciones exteriores. Ese año terminó con la disolución de su partido, el MRL, debido a la similitud de programas entre este y el gobierno de Lleras Restrepo. Entre 1968 y 1972 trabajó en la creación del Grupo Regional Andino y en la modificación de la constitución de la Organización de las Naciones Unidas. En 1973 venció a Carlos Lleras Restrepo en la consulta liberal, siendo elegido para representar el partido en las elecciones. En 1974 López venció a Álvaro Gomes Hurtado.

Entre sus obras de gobierno se destacó la intervención en la economía, que se encontraba a las puertas de la recesión. En primera instancia, decretó la emergencia económica; sancionó normas para la regulación de las empresas privadas y trató de controlar el gasto público con estas. También realizó reformas tributarias y fiscales, y una de las más importantes al campo, auxiliando a campesinos para no abandonar sus tierras. El resultado fue un aumento significativo en la producción del sector agrícola. Esta política, aunque productiva, y sus otros ajustes económicos, no lograron controlar la inflación, que tuvo sus raíces en la poca oferta y la gran demanda de bienes que se dio durante la bonanza cafetera. Por otra parte, fue propuesto y establecido el impuesto sobre la ganancia ocasional. El salario mínimo se llegó a incrementar hasta en 200% durante su gobierno. Dedicando también gran parte del erario de la nación en la creación de tendidos y plantas generadoras de energía, haciendo que la inversión pública aumentara en más de 60%. En educación, se invirtió más de 2.700 millones de pesos en escuelas y se aumentaron consecuentemente los cupos escolares, alcanzando el millón.

La política exterior de Colombia fue activa durante su gobierno, consiguiendo establecer de manera favorable los límites marítimos con Costa Rica, Ecuador, Haití, Panamá y República Dominicana. Tuvo además reuniones importantes con los presidentes Omar Torrijos de Panamá, Gerald Ford y Jimmy Carter de Estados Unidos, y Carlos Andrés Pérez de Venezuela. Estuvo presente durante la firma del tratado Torrijos-Carter, en el cual Estados Unidos devolvería el canal a Panamá a finales de 1999. López también recibió la visita de los presidentes José López Portillo de México y a Michael Manley de Jamaica, Además del rey Juan Carlos de España y al secretario de estado de Estados Unidos Henry Kissinger. En 1977 enfrentó la huelga nacional del 17 de septiembre, teniendo que declarar el estado de sitio, y la huelga del seguro social.

Los resultados de sus políticas económicas, que permitieron dejar un país estable y productivo en 1978, contrastaron con la seguridad del país, que iba decreciendo con diferentes actores armados a cargo de extensas zonas del país y el auge del narcotráfico. López dejó la presidencia en manos de Julio Cesar Turbay y (como jefe del partido liberal) se presentaría una vez más en 1982 a las elecciones presidenciales, siendo derrotado esta vez por el conservador Belisario Betancur Cuartas. En estas elecciones también participaría Luis Carlos Galán Sarmiento, representando la facción del partido liberal conocida como Nuevo Liberalismo (movimiento creado por él), y quien sería considerado como uno de los líderes más influyentes de Colombia en el siglo XX. A partir de 1983, la vida pública de López continuó como jefe único del partido liberal. En 1991 rechazó ser parte de la Asamblea Nacional Constituyente, la cual daría vida a la constitución de 1991. Once años después, con la elección de Álvaro Uribe Vélez como presidente de Colombia en 2002, López asumió una posición que abogaba por el intercambio Humanitario. En 2006 dirigió su apoyo al candidato del partido liberal, Horacio Serpa Uribe, quien quedaría en tercer lugar, después de Uribe y el candidato del Polo Democrático Carlos Gaviria Díaz. Entre 2006 y 2007 se dedicó a escribir para el diario El Tiempo y fue miembro honorario de la Academia Colombiana de Jurisprudencia.

Escribió varios libros, tesis, ensayos y novelas entre los que se destacan “Introducción al estudio de la Constitución de Colombia” de 1942, “La estirpe calvinista de nuestras instituciones” de 1946, “Los elegidos” de 1953, “Cuestiones colombianas” de 1955, “Los últimos días de López” de 1961, “El Estado fuerte, una introducción al estudio de la Constitución de Colombia” de 1966, “Por qué se perdió Panamá” de 1980 y “El quehacer literario” de 1989, entre otros.

Alfonso López Michelsen muere el 11 de julio de 2007 en Bogotá, Colombia, a causa de una falla cardiaca.
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Misael Pastrana Borrero - Biografía


Misael Pastrana Borrero nace el 14 de noviembre de 1923 en Neiva, Colombia, hijo de Misael Pastrana Pastrana y de Elisa Borrero. Fue educado en su niñez en Neiva y para la secundaria asistió al Colegio de San Bartolomé en Bogotá. Para 1939 entró a la universidad Javeriana para estudiar derecho. Allí comenzó a hacer política con compañeros como Álvaro Gómez Hurtado y Jorge Leiva. Se unió al partido conservador y viajó a Neiva una vez se graduó para ejercer como juez del circuito de tal ciudad. Dejaría su cargo para apoyar la campaña de Mariano Ospina Pérez a la presidencia de la república. Ospina Pérez fue elegido para gobernar entre 1946 y 1950 e inmediatamente Pastrana Borrero fue nombrado secretario de la embajada de Colombia en el Vaticano. Allí aprovecharía la oportunidad para hacer un postgrado en derecho penal en el instituto Ferri de Roma. A los dos años, en 1948, regresó a Colombia para ser secretario privado de Ospina Pérez, y una vez finalizado el gobierno de este, el presidente electo, Laureano Gómez, lo ratificó en el cargo en 1950. En 1951 fue nombrado ministro concejero en la embajada de Colombia en Washington y regresaría por unos meses como secretario general del ministerio de relaciones exteriores. Fue enviado entonces a Nueva York como gerente de la Caja Agraria y luego como delegado ante el consejo económico de la ONU.

Al año siguiente, habiendo regresado a Colombia, fue catedrático de la Universidad Javeriana y se casó con Cristina Arango. De esta unión nacieron una hija y tres hijos, uno de los cuales, Andrés Pastrana Arango, seria presidente de la república entre 1998 y 2002. Durante el segundo periodo presidencial de Alberto Lleras Camargo, entre 1958 y 1962, Pastrana Borrero ocupó tres ministerios: Fomento, Obras Publicas y Hacienda. Siendo el turno de los conservadores para ocupar la presidencia de acuerdo a lo establecido para el Frente Nacional, Pastrana Borrero se presentó a las elecciones de 1961 siendo derrotado por Guillermo León Valencia. 4 años después, Pastrana Borrero apoyó la candidatura del liberal Carlos Lleras Restrepo, quien al ganar la presidencia lo nombró ministro de gobierno. Posteriormente fue nombrado embajador en Washington, cargo al cual renunciaría para empezar su campaña por la presidencia. Gustavo Rojas Pinilla, quien había sido presidente mucho antes, logró obtener un gran respaldo popular para estas elecciones con su partido, la Alianza Nacional Popular. Misael Pastrana Borrero fue elegido con una votación muy apretada, superando a Rojas Pinilla solo por 60.000 votos. Varios sectores de la opinión pública y específicamente un sector de la ANAPO, argumentaron que hubo un fraude electoral. Esta facción se convertiría en el M-19, una guerrilla urbana celebre por la toma del palacio de justicia en noviembre de 1985.

El gobierno de Pastrana Borrero se caracterizó por la apropiación de los recursos naturales que estaban distribuidos en concesión a empresas privadas extranjeras en su mayoría. Se creó el modelo de asociación, en el que se explotarían los recursos con fondos de empresas privadas y de empresas del estado. Esto permitió no eliminar la presencia de fondos importantes y bajo este modelo, se dio un aumento importante en la creación de empresas. Fue además creador del Banco de los Trabajadores. En infraestructura, durante su gobierno se pavimentaron 2300 Km de carreteras y se adecuaron 700 Km de ferrocarriles. Se terminaron aeropuertos en distintas ciudades del país, como Leticia, montería, Bucaramanga y Pitalito, y se adelantaron obras en los de Cartagena, Medellín y Barranquilla. También se invirtió en espacios deportivos para Bogotá y en la remodelación del aeropuerto internacional El Dorado, en 1972 se creó Corabastos, una de las centrales de abastecimiento de alimentos más grandes de América Latina y se sentaron las bases para que en 1976 por medio de un contrato de asociación entre Carbocol S.A (empresa estatal colombiana) e Intercor (filial de Exxon-Mobil) se empezara la explotación de la mina de carbón a cielo abierto mas grande del mundo, El Cerrejón. La energía eléctrica tuvo un aumento de más de 55% y se dio facilidades de crédito para compra de automóviles a las familias colombianas. Todas estas obras generaron más de 1 millón de nuevos empleos. En materia de defensa, se adquirieron aviones Mirage a Francia y los primeros submarinos, y en cuanto a Medio ambiente, Pastrana Borrero fue el creador del Código Nacional de Recursos Naturales Renovables y de Protección al Medio Ambiente, el primero de su clase en el planeta.

La implementación del UPAC (Unidad de Poder Adquisitivo Constante), permitió realizar operaciones de crédito hipotecario a largo plazo y fomento la cultura del ahorro en los colombianos. Fue además útil para un sustancial incremento en la construcción de viviendas en el país. A su vez, esto produjo un incremento en la creación de entidades de crédito hipotecario y de empresas de bienes raíces y de construcción. Sin embargo, después de su gobierno se fueron distorsionando los objetivos para los que fue creada la UPAC, siendo reemplazada por la UVR durante el gobierno de su hijo en 1999. Pastrana Borrero dejó el gobierno en manos de Alfonso López Michelsen en 1974. Tres años después fundó la revista Guión y fue director del partido conservador. Para la campaña de Belisario Betancur, por obra de Pastrana Borrero, el partido fue rebautizado como Partido Social Conservador. Participaría también en la Asamblea Nacional Constituyente de 1990, pero renunció poco antes de la aprobación de la nueva constitución política en 1991.

Misael Pastrana Borrero muere el 21 de agosto de 1997 en Bogotá.
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Theodore Roosevelt - Biografía


Theodore Roosevelt nace el 27 de octubre de 1858 en Nueva York, NY, Estados Unidos. Hijo de Theodore Roosevelt Sr y de Martha Bulloch, se crió en una familia acaudalada dueña de una comercializadora. Su salud sin embargo era delicada, con constantes ataques de asma, resultado de los cuales fue devoto de la actividad física. Siendo muy joven vio la procesión del funeral de Abraham Lincoln en 1865. Asistió desde 1876 a la Universidad de Harvard, graduándose en 1880. Ese año también se uniría al partido republicano y se casaría con Alice Hathaway Lee. Entre 1880 y 1882 asistió a la Escuela de Leyes de Columbia, sin llegar a graduarse, pues fue elegido como miembro de la Asamblea de Nueva York, cargo que ocupó hasta 1884. En 1882 también publicó su primer libro, llamado La Guerra Naval de 1812 (The Naval War of 1812), y se unió a la Guardia Nacional como teniente segundo en la compañía B del octavo regimiento de Nueva York.


En febrero de 1884 Nace su hija Alice Lee Roosevelt y dos días después, s
u primera esposa y su madre murieron el mismo día. Después de esta tragedia continuó en política hasta mitad de año, cuando viajó al oeste para vivir los dos años siguientes en sus ranchos del actual Dakota del Norte, cuidando su ganado, cazando y escribiendo. Publicó en 1885 Viajes de Caza de un Ranchero (Hunting Trips of a Ranchman) y en 1886 vuelve como candidato para Alcalde de Nueva York, siendo derrotado por Abram S. Hewitt. En diciembre se casaría con Edith Carow en Londres. En 1887 publicó Vida de Thomas Hart Benton (Life of Thomas Hart Benton) y el año siguiente publicó tres libros: Vida del gobernador Morris (Life of Gouverneur Morris), Vida Ranchera y el Sendero de Caza (Ranch Life and the Hunting Trail) y Ensayos sobre la Practica Política (Essays in Practical Politics). En 1889 fue comisionado del servicio civil de Estados Unidos en Washington y publicó los dos primeros volúmenes de La Conquista del Oeste (The Winning of the West), cuyos dos últimos volúmenes serian publicados años después, entre 1894 y 1896.

En 1891 publicaría Historia de Nueva York (History of New York) y dos años después publicó El Cazador Silvestre (The Wilderness Hunter). En 1895 renuncia a su puesto de comisionado del servicio civil para ejercer como comisionado de la policía de Nueva York, convirtiéndose al poco tiempo en presidente de la junta de la comisión de policía. En 1897 publicaría Ideales Americanos (American Ideals) y fue nombrado secretario asistente de la Marina. Habiendo empezado la guerra contra España, Roosevelt renuncio a su puesto como secretario asistente para ser teniente coronel del regimiento de caballería Rough Rider, destacándose en las batallas de Las Guasimas y San Juan. Después de esta fue reconocido como uno de los más notables héroes de la guerra.


Al regresar de Cuba, Roosevelt fue el candidato republicano para gobernador de Nueva York, ganando las elecciones. Al año siguiente publicó su libro The Rough Riders y Gobernó entre 1899 y 1901, año en que se hizo cargo de la vicepresidencia de Estados Unidos. Con el asesinato del presidente William McKinley, Theodore Roosevelt, a sus 42 años, se convirtió en el presidente más joven de Estados Unidos. Su carácter y decisión crearon un nuevo ambiente internacional con una fuerte política exterior. En septiembre de ese mismo año tomó la presidencia, cargo que ejerció hasta marzo de 1905. Ese año fue reelegido para gobernar hasta 1909. En 1902 y 1903 respectivamente, creó el parque nacional Crater Lake en Oregon y el parque nacional Wind Cave en Dakota del Sur. En diciembre de 1904, adiciona el Corolario Roosevelt a la Doctrina Monroe (propuesta por James Monroe), que adjudicaba a Estados Unidos la autoridad de intervenir en cualquier país latinoamericano que pusiera en peligro los intereses de la nación. Bajo este concepto, a principios de 1905, Roosevelt decide invadir República Dominicana. Un mes después creó el Servicio Forestal de Estados Unidos.

Roosevelt fue ganador del premio nobel de Paz por haber sido mediador en la guerra Ruso-Japonesa, aunque por otra parte, aseguró la construcción del canal de Panamá (según el mismo, su obra más importante) apoyando militar y políticamente la insurrección panameña, hasta entonces parte de Colombia, el 3 de noviembre de 1903. Días después se firmaría el tratado para la construcción del canal, en el que panamá otorgaba una franja de terreno por 100 años a Estados Unidos (Este último tuvo el control del canal por 85 años, ya que fue entregado a Panamá en 1999).

En el plano nacional, Roosevelt se interesó en gran medida por la conservación de los bosques en el occidente, reservó tierras para uso público y llevo a cabo extensos proyectos de irrigación. Después de dejar la presidencia en manos de William Howard Taft en 1909, fue a África y Europa, de donde volvió con un nuevo impulso a la política. Durante esta época sirvió como embajador especial en Inglaterra con motivo de la muerte del rey Eduardo VII en 1910. En 1912 Roosevelt se presentó como candidato para la presidencia, pero fue derrotado por el demócrata Woodrow Wilson. En octubre de 1913 partió en una expedición científica por Brasil. Fruto de la expedición publicó A través de la selva Brasileña (Through the Brazilian Wilderness). Dedicó sus últimos años a la escritura y la política.

Theodore Roosevelt muere el 6 de enero de 1919 en Nueva York.
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Abraham Lincoln - Biografía


Abraham Lincoln nace el 12 de febrero de 1809 en Hardin County, Kentucky, Estados Unidos. Proveniente de una familia humilde de Virginia que viajó hacia el oeste, sus padres eran Thomas Lincoln y Nancy Hanks. La familia se trasladó a Indiana y vivieron allí por un tiempo desde 1817. Nancy moriría cuando Abraham tenía 10 años. Su duro aprendizaje se dio a la par de diversos trabajos que tenía que realizar. Según él mismo, nunca asistió a la escuela o a la academia. A los 16 años fue contratado para viajar hasta New Orleans con el hijo de su empleador. El trabajo consistía en manejar una pequeña barca con bienes por gran parte del rio Mississippi. Al regresar a Illinois, un amigo de la familia le dio trabajo como cuidador de un almacén en New Salem, Illinois para 1831. Allí lo sorprendió la guerra de Black Hawk en 1832, una lucha entre tres tribus locales comandadas por el líder guerrero Black Hawk contra Estados Unidos, en la cual Lincoln participó como capitán. En 1842 se casaría con Mary Todd, con quien tuvo 4 hijos, de los cuales solo sobrevivió uno hasta la adultez.


Su primera actuación en política fue como miembro de la legislatura de Illinois por 9 años. Entre 1847 y 1849 fue diputado a la cámara de representantes del congreso de Estados Unidos. En 1854, con la desintegración del partido Whig de Estados Unidos, Lincoln fue uno de los fundadores del partido republicano el 20 de marzo de ese año. En 1858 fue candidato para el senado pero fue derrotado por Stephen A. Douglas. Sin embargo, un debate entre ambos sobre la expansión de la esclavitud le dio reputación y reconocimiento a Lincoln. En 1859, la tensión entre los estados del sur y los del norte era extrema. Las tensiones escalaron cuando el abolicionista John Brown fue asesinado por haber liderado una revuelta de esclavos en Virginia, pues mientras el norte lo consideraba un mártir, el sur lo veía como traidor. Lincoln seria candidato por el partido republicano para las elecciones de 1860 contra el mismo Douglas. Este ultimo instó a los demócratas del sur a permanecer en la unión, pero estos amenazaron con separarse si ganaban los republicanos. Efectivamente, al mismo tiempo de posesionarse Lincoln, ya se encontraban separados los estados de Carolina del Sur y otros seis estados, formando los Estados Confederados de América con capital en Montgomery, Alabama. Lincoln consideró que la secesión era ilegal, por lo que decidió usar la fuerza para proteger la unión. Los fuertes federales de varios estados confederados pasaron a ser controlados directamente por ellos, aunque cuatro todavía estaban a manos del gobierno federal. La guerra comenzó el 12 de abril de 1861, cuando los Confederados forzaron la rendición del Fuerte Sumter. Al intentar el norte recuperar el fuerte, los estados de Arkansas, Carolina del Norte, Tennessee y Virginia entraron a la guerra contra la Unión.

La liberación de los esclavos en Estados Unidos es atribuida a Lincoln, hecho sucedido el 11 de enero de 1863, dos años después de iniciada la guerra y con el cual Lincoln pretendía obtener apoyo tanto en la nación como en el exterior. Aun así, la proclamación de emancipación solo regía en los estados de la Unión y no en los Confederados. Las tropas de la Confederación estaban bajo el mando del general Robert E. Lee y tuvieron grandes victorias durante los primeros años de la guerra. A su vez, el ejército de la Unión fue liderado hacia la victoria final por el general Ulysses S. Grant, quien seria presidente de Estados Unidos en 1869. El punto de inflexión fue en Gettysburg, donde los confederados fueron derrotados. Posteriormente el Norte bloqueó las rutas de abastecimiento de la confederación, y la dividió al tomar la ciudad de Vicksburg, lo que les daría control del valle del rio Mississippi. Lincoln, quien puso especial atención a la guerra y controló aspectos importantes como el nombramiento del mismo Grant, fue reelegido en 1864, posesionándose en marzo de 1865. Con la rendición del general Lee el 9 de abril se marcó el fin de la Confederación, aunque las batallas continuarían hasta noviembre del mismo año. Aparte de la guerra, la presidencia de Lincoln se caracterizó por la fortaleza que adquirió el partido republicano al volverse una poderosa organización nacional.

Sin embargo Abraham Lincoln no estaría presente al momento de finalizar la guerra, pues fue asesinado por John Wilkes Booth el 15 de abril de 1865 en el teatro Ford de Washington DC.
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Carlos Lleras Restrepo - Biografía


Carlos Lleras Restrepo nace el 12 de abril de 1908 en Bogotá, Colombia. Hijo de Federico Lleras y de Amalia Restrepo, fue educado en el Instituto de La Salle graduándose como bachiller en 1924. Seis años después se estaría graduando como abogado de la Universidad Nacional de Colombia. Durante sus años de estudio preparó su tesis El Juicio de la quiebra, que sería catalogado después como su primera publicación. Como miembro del Directorio Nacional Liberal hizo parte de la campaña presidencial de Enrique Olaya Herrera. En 1931 ejerció como miembro de la Asamblea Departamental de Cundinamarca y luego como secretario de gobierno de Bogotá en 1932. En 1933 fue representante a la cámara y se casó con Cecilia de la Fuente, con quien tuvo dos hijos y dos hijas. Al poco tiempo seria también secretario de gobierno de Cundinamarca. Para 1935 fue nuevamente representante a la cámara y al año siguiente ejerció como Contralor General de la República, puesto que abandonó en 1937. Entre 1938 y 1941 fue nombrado ministro de hacienda por el presidente Eduardo Santos, contando entre sus obras el Instituto de Crédito Territorial, el Instituto de Fomento Industrial y el Fondo Nacional del Café. Fue catedrático de hacienda pública en la Universidad Nacional durante 1939, director del periódico El Tiempo en 1941 y nuevamente ministro de hacienda en 1943 durante los gobiernos de Alfonso López Pumarejo y Darío Echandía. Actuó como diplomático en la Conferencia de Chapultepec siendo delegado y en la Asamblea General de la ONU. Estando en Londres en 1946, fue designado como vicepresidente del consejo económico y social de la ONU. Al año siguiente fue miembro del Comité Especial de Asuntos Internacionales del mismo organismo y luego presidente de la delegación colombiana a la Conferencia de Comercio y Empleo en La Habana.


Fue elegido como presidente de la Dirección Nacional Liberal en 1948, poco después de la muerte de Jorge Eliecer Gaitán. Su liderazgo en el partido liberal y su notoriedad, harían que su residencia (al igual que la de Alfonso López Pumarejo) fuese quemada por conservadores armados en septiembre de 1952, durante el gobierno de
Roberto Urdaneta. Lleras Restrepo entonces abandonó el país por seguridad, exiliándose en México. Se dedicó durante este tiempo a escribir para el periódico El Tiempo, regresando a Colombia en 1954 estando en el poder Gustavo Rojas Pinilla. Al volver fue parte de la junta directiva de El Tiempo. Ese año, el presidente clausuró los periódicos más importantes del país. Esto hizo que Lleras Restrepo se alineara con diferentes políticos, incluso con conservadores, con la intención de sacar del gobierno a Rojas. En 1955 publicó su libro De la República a la Dictadura. Fundaría en 1956 una Sociedad Económica llamada Amigos del País y el año en que rojas renunció, 1957, Lleras fue nombrado nuevamente presidente de la Dirección Nacional Liberal. En 1958 fue de nuevo senador de la república, hasta 1962 en pleno Frente Nacional, cuando decidió lanzar su candidatura como presidente. Sin embargo lleras abandonó sus aspiraciones para dar paso al candidato del partido conservador, Guillermo León Valencia, quien ganó las elecciones. Lleras Restrepo sería reelegido como senador en ese mismo año. Publicaría además Crónicas y coloquios del bachiller Cleofás Pérez. En 1963 publicó Hacia la restauración democrática y el cambio social, y participaría con la CEPAL en la preparación de la Conferencia de Comercio y Desarrollo que se realizaría en Ginebra, convención a la que asistió como presidente de la delegación colombiana en 1964. En 1965 publicó su libro Un programa de transformación nacional.

La presidencia llegó para Lleras Restrepo en 1966, (año en que publico El cambio social) venciendo al candidato José Jaramillo de la Alianza Nacional Popular, partido creado por Gustavo Rojas Pinilla y que logró tener gran respaldo del pueblo. Comenzó su gobierno con agresivas medidas económicas entre las que se encontraban la supresión del mercado libre de divisas y la diversidad de tasas de cambio. Logró equilibrar la balanza comercial y se crearon las primeras normas tanto para la inversión de empresas colombianas en otros países como de empresas extranjeras en Colombia. La reforma agraria fue una de sus prioridades. También se creó el impuesto de retención en la fuente. En materia de infraestructura, se dio inicio a la interconexión eléctrica del país. Se crearon entidades como el Instituto Colombiano de Bienestar Familiar, Coldeportes, Colciencias, Proexpo, el Instituto Colombiano de Construcciones Escolares, el Instituto de Recursos Naturales No Renovables (INDERENA) y el Instituto Colombiano para el Fomento de la Educación Superior (ICFES). En 1967 publicó Amigas y Amigos. Restableció las relaciones diplomáticas con Rusia, que estaban rotas desde 1948, trataría de solucionar el diferendo limítrofe con Venezuela sobre el golfo del mismo nombre, sin avanzar mucho. En julio y diciembre de 1966 se crearon los departamentos de Quindío y Risaralda respectivamente. En 1968 se hizo una reforma a la constitución de 1886 en la que se daba mayor poder a la rama ejecutiva, aparte de establecer la paridad política por 10 años. Se recibió al papa Pablo VI, se creó el pacto Andino y se aprobó el pacto cultural Andrés Bello.

En abril de 1970, las elecciones entre Misael Pastrana Borrero y Gustavo Rojas Pinilla fueron de gran tensión pues al tener un margen de diferencia tan pequeño, se sospechó que hubo fraude a favor del primero. Esto provocaría la declaración del estado de sitio por parte de Lleras Restrepo y por otra parte, que una facción de la ANAPO decidiera convertirse en una guerrilla urbana llamada M-19. En 1972 Lleras Restrepo publicó El liberalismo colombiano y el partido liberal lo nombró jefe único del partido. En 1973 ejerció como consultor del presidente del Banco Interamericano de Desarrollo. En 1974, una coalición entre Alfonso López Michelsen y Julio Cesar Turbay (liberales), impidió que Lleras Restrepo se presentase a las elecciones. López Michelsen seria quien ocupase la presidencia en ese entonces. Ese mismo año fundó la revista Nueva Frontera, al año siguiente publicó Borradores para la historia liberal y en 1978 quiso postularse nuevamente para presidente de la república pero la consulta la ganó Turbay, quien sería electo presidente entre 1978 y 1982. Entre 1980 y 1983 publicaría Historia y Política (1980), Economía internacional y régimen cambiario (1981), La cuestión agraria: 1933-1971 (1982) y Crónica de mi propia vida (1983).

Carlos Lleras Restrepo muere el 27 de septiembre de 1994 en Bogotá.
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Guillermo León Valencia - Biografía


Guillermo León Valencia Muñoz nace el 27 de abril de 1909 en Popayán, Colombia. Hijo de Guillermo Valencia, Candidato a la presidencia en 1918 y 1929, y de Josefina Muñoz. Fue educado en el Seminario de Popayán y entró a estudiar derecho en la Universidad del Cauca, sin llegar a graduarse. Ejerció como concejal de Popayán, luego como diputado a la Asamblea del Cauca y senador de la república en diversas ocasiones. En 1949 fue representante de Colombia ante la Organización de Naciones Unidas. En 1956 la Universidad del Cauca le otorga el doctorado Honoris Causa y ese mismo año su actuación en el senado tuvo repercusiones negativas para Gustavo Rojas Pinilla, a quien había apoyado en 1953, pues Rojas pretendía hacer aprobar una reforma para reelegirse. Después de establecerse las reglas del Frente Nacional, Valencia era quien más opción tenia para ocupar la presidencia, pero fue Alberto Lleras Camargo quien la ganó. Sin embargo en 1962 llegó el turno de Valencia, venciendo en las urnas a Alfonso López Michelsen y Jorge Leyva. Durante su gobierno se llamó tanto a conservadores como a liberales para que formaran parte del gobierno, pues aun quedaban rezagos de la época de la violencia. Desde la administración de Lleras Camargo el ambiente era menos colaborativo que combativo entre partidos, siendo la comunicación especialmente difícil entre ellos. Valencia puso atención y atacó con ferocidad las llamadas “Repúblicas Independientes” de Riochiquito, Guayabero, El Pato y Marquetalia. Esta última logró resistir el cerco militar del gobierno, logrando escapar de allí Pedro Marín (conocido como Manuel Marulanda o Tirofijo) quien formaría en 1965 las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC). Un año después se formaría el Ejército de Liberación Nacional (ELN). Valencia también incrementó los recursos nacionales (20%) para destinarlos en educación. Producto de esto fue la creación del INEM (Instituto Nacional de Educación Media). Creó además la Junta Monetaria y también varios impuestos entre ellos el impuesto a las ventas. Construyó la carretera entre Cali y Popayán, creó cerca de 60.000 viviendas para los pobres y se incrementó la explotación de petróleo. La entonces intendencia de La Guajira fue convertida en departamento y también se crearon los departamentos de Sucre y Quindío. En el campo de la salud, creo el programa de “drogas (medicamentos) genéricas” con la intención de reducir hasta en 60% el precio de los medicamentos básicos.


Su esposa Susana López, con quien tuvo 4 hijos, murió antes de que Valencia terminara su periodo de gobierno. Entregó la presidencia en 1966 a Carlos Lleras Restrepo y viajó a España como embajador. Luego viajaría a Estados Unidos. Guillermo León Valencia muere el 4 de noviembre de 1971 en Nueva York.
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Darío Echandía - Biografía


Darío Echandía Olaya nace el 13 de octubre de 1897 en Chaparral, Tolima, Colombia. Fue educado en Chaparral hasta que sus padres se trasladaron a Bogotá. Allí se graduó como abogado del Colegio Mayor de Nuestra Señora del Rosario en 1917. En su juventud también aprendió latín y griego. Un año después de graduarse fue diputado de la Asamblea Departamental del Tolima. Posteriormente, hasta 1927, fue Juez Civil del Circuito de Ambalema (Tolima). Viajó a Ibagué como magistrado del tribunal superior y luego fue gerente del Banco Agrícola Hipotecario en Armenia. En 1930, al haber ganado el partido liberal las elecciones, Echandía empezó a formar parte de la Dirección Nacional Liberal. En 1931 ejerció como senador. Fue suplente en el senado de Alfonso López Pumarejo en 1933 y en 1934 apoyó desde la Dirección Nacional Liberal la candidatura de López Pumarejo. Cuando López Pumarejo fue elegido presidente de la república al año siguiente, nombró a Echandía ministro de gobierno y luego ministro de educación. En 1938, el candidato Enrique Olaya Herrera se encontraba en Roma como embajador. Olaya murió en esta ciudad, quedando como candidatos liberales Darío Echandía y Eduardo Santos. Santos sería elegido presidente y Echandía ocupó el puesto de Olaya como embajador en el Vaticano. En 1942 volvería a Colombia, nuevamente como ministro de gobierno del presidente reelecto Alfonso López Pumarejo. En 1943 fue designado para reemplazar al presidente, quien viajó a Nueva York para cuidar a su esposa enferma. En julio de 1944, pocos meses después de haber regresado López Pumarejo, este fue capturado en Pasto por militares que planearon un golpe de estado. Echandía entonces se hizo cargo del gobierno desde Bogotá y enfrentó la situación, solucionando el problema. En 1946 Echandía se encontraba entre los posibles candidatos a la presidencia igual que Jorge Eliecer Gaitán y Gabriel Turbay, pero decidió retirarse y viajar a Londres como embajador ya que no pretendía dividir al partido liberal más de lo que estaba. Sin embargo, quien resultó electo fue el conservador Mariano Ospina Pérez. Después del asesinato de Gaitán en abril de 1949, el gobierno empezó medidas represivas por los continuos desordenes en el país. Echandía, nuevamente candidato, se retira por falta de garantías y a causa de un atentado contra su vida el 25 de noviembre de 1949 donde murió su hermano Vicente y tres personas más. Sin candidato liberal como contrapeso, resultó electo el conservador Laureano Gómez.

El golpe de estado de
Gustavo Rojas Pinilla el 13 de junio de 1953 fue calificado por Echandía como un Golpe de Opinión, pues gran parte del liberalismo, el sector ospinista de los conservadores y la opinión pública en general lo apoyaron con grandes esperanzas de que este fuese un gobierno de unidad nacional, tan necesario para el país entonces. Las palabras de Echandía no caerían en el olvido porque si bien Rojas terminó agobiado y renunciando en 1957 por la presión política y civil, fue el precursor (sin saberlo) del fin de la violencia partidista en Colombia. El miedo a una dictadura prolongada (ni liberal ni conservadora) produjo la unión entre los partidos tradicionales. Resultado de la alianza, el Frente Nacional, seria paradójicamente uno de los aspectos más decisivos en la conformación del conflicto armado del último tercio del siglo XX y parte del siglo XXI, entre las guerrillas marxistas y el estado, con adición de otros actores a través del tiempo.

En 1954 Echandía fue presidente de la suprema corte de justicia, puesto otorgado por el mismo Rojas Pinilla. El progresivo carácter dictatorial del gobierno de Rojas, hizo que Echandía estuviese entre sus detractores en 1957. Años después, Echandía reemplazó por cortos periodos a los presidentes
Alberto Lleras Camargo y Carlos Lleras Restrepo en 1960 y 1967 respectivamente. Este último año fue ministro de justicia y sus últimos años los dedicó a la crítica del propio partido liberal. Por otra parte, estuvo casado con Emilia Arciniegas. Darío Echandía muere el 7 de mayo de 1989 en Ibagué.
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Roberto Urdaneta - Biografía

Roberto Urdaneta Arbeláez nace el 27 de junio de 1890 en Bogotá, Colombia. Hijo del general Roberto Urdaneta, fue educado el Colegio de San Bartolomé en Bogotá y se graduó en 1906. Viajaría a España para hacer sus estudios en derecho y ciencias sociales primero en Bilbao y posteriormente en Salamanca. Volvería a Colombia como miembro del concejo municipal de Bogotá y en 1913 se graduó como abogado de la Universidad Nacional. Ese mismo año fue elegido como diputado a la Asamblea de Cundinamarca. En 1916 fue elegido como representante al congreso de la república durante las administraciones de José Vicente Concha, Marco Fidel Suarez, Jorge Holguín, Pedro Nel Ospina y Miguel Abadía Méndez. Como diplomático asistió a la Conferencia Panamericana de La Habana en 1928. Entre 1930 y 1931 fue director del periódico El Nuevo Tiempo y a mediados de 1931 fue nombrado ministro de relaciones exteriores por el presidente Enrique Olaya. En este puesto fue el encargado de encarar la situación con Perú durante la guerra de 1932 con este país en materia diplomática, siendo designado como presidente de la delegación colombiana en Rio de Janeiro. Ejerció como ministro hasta 1934 y el presidente Alfonso López Pumarejo lo envió a Perú como embajador en 1935. Allí logró la firma definitiva de los límites con este país.

Después de dedicarse a colaborar con reconocidos periódicos del país como El Siglo, en 1946 fue nombrado ministro de gobierno por Mariano Ospina Pérez. Entre abril de 1950 y junio de 1951 ejerció como ministro de guerra. Desde julio de 1951 fue nombrado ministro de gobierno por Laureano Gómez y a finales de octubre el congreso lo eligió como designado (para reemplazar al presidente en caso de algún evento inesperado). Gómez tuvo problemas de salud que lo obligaron a retirarse del poder, quedando Urdaneta a cargo de la presidencia el 5 de noviembre.

A partir de abril de 1948, cuando fue asesinado Jorge Eliecer Gaitán, comenzó en Colombia el periodo conocido como La Violencia. El gobierno de Urdaneta trató de continuar las obras previstas por Gómez pero la situación del país empeoró por el accionar de las guerrillas liberales en los llanos y los continuos enfrentamientos entre liberales y conservadores. Urdaneta trataría de hacer una amnistía con las guerrillas pero esta no fue exitosa. Este ambiente, con todas las características de una guerra civil provocaría la dictadura Gustavo Rojas Pinilla en 1953. Otro hecho que enfrentaría Urdaneta fue el incendio provocado por conservadores de las oficinas de los periódicos El Espectador y El Tiempo, los diarios más importantes del país, así como la Dirección Nacional Liberal y los destrozos de las propiedades de los líderes liberales Carlos Lleras Restrepo y Alfonso López Pumarejo. Aun así, Urdaneta logró la construcción de más de 14.000 viviendas por medio de créditos con el Instituto de Crédito Territorial. Adelantó obras de infraestructura en la costa atlántica y terminó la construcción de las represas de Sisga y Neusa.

En 1953 el presidente Laureano Gómez decide retomar el poder, pero Rojas Pinilla se presenta en el palacio para dar su apoyo a Urdaneta, quien a su vez lo rechazó. Rojas, a petición de los militares, se declaró presidente de la nación el 13 de junio. Este fue apoyado por liberales, gran parte de la población civil y la facción ospinista de los conservadores, Urdaneta entre ellos.

Posteriormente Urdaneta se dedicaría a su vida privada. Estuvo relacionado con el ex presidente de la república Carlos Holguín, quien era el padre de su esposa, Clemencia Holguín. Urdaneta y Clemencia tuvieron seis hijos. Habiendo vivido por un tiempo en Suiza y dedicado a actividades personales, Roberto Urdaneta muere el 20 de agosto de 1972 en Bogotá.
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Gustavo Rojas Pinilla - Biografía


Gustavo Rojas Pinilla nace el 12 de marzo de 1900 en Tunja, Boyacá, Colombia. Hijo de Julio Rojas y de Hermencia Pinilla, fue educado hasta 1915 en la Escuela Normal de Tunja y luego en el Colegio de Boyacá, graduándose en 1917. Al año siguiente entró a la Escuela Militar como cadete y ascendió a subteniente en 1920. En 1923 fue enviado al regimiento de infantería de Manizales, donde ascendió a teniente. En 1924 dejó la escuela militar para viajar a Estados Unidos y estudiar ingeniería civil, graduándose en 1927. Entre 1928 y 1929 trabajó como ingeniero en la carretera entre Socha y Támara, luego en 1930 en la de Velez-Chipatá y entre 1931 y 1932 en la de Carare. Entró nuevamente al servicio militar como capitán en 1932 para hacer frente a la invasión peruana, sin embargo permaneció en el grupo de artillería No 1 de Bogotá hasta 1933, año en que tuvo que viajar a Buenaventura, donde se sospechaba que atacaría Perú. Los peruanos no avanzaron más allá de Tarapacá en el Amazonas, por lo que Rojas no se vio envuelto en combates durante la guerra. Entre 1936 y 1937 se destacó como jefe de la fábrica de municiones, de la que sería su director en 1938. Al año siguiente fue comandante del grupo de artillería de La Popa, comandante del batallón de artillería Palacé en 1941 y comandante de la Escuela de Artillería en 1942. En 1943 se especializó en artillería en Panamá y en Estados Unidos. Para 1944 fue subdirector de la Escuela Superior de Guerra y en 1945 jefe de departamento y director de la aeronáutica civil. En su trabajo “Pistas de aterrizaje en Colombia” se expuso la idea del aeropuerto El Dorado, que sería construido posteriormente. Ascendido a Coronel, en 1946 obtuvo una especialización en pavimentos y aeródromos de la Universidad Nacional y fue comandante de la primera y tercera brigada en Tunja y Cali respectivamente hasta 1948. En esta última ciudad reprimió con prontitud los levantamientos que se dieron después de la muerte de Jorge Eliecer Gaitán, hecho por el que empezó a distinguirse en la nación. En 1949 fue ascendido a general y comenzó su trayectoria política como ministro de correos y telégrafos durante la administración de Mariano Ospina Pérez, periodo donde se vio un gran desarrollo en la telefonía del país. Fue delegado por Colombia ante el supremo comando de fuerzas militares de la ONU y viajó a Corea para enterarse de la situación de los combatientes colombianos en este país.
En 1950 es elegido Laureano Gómez como presidente de la república pero debe abandonar el puesto en 1951 por problemas de salud dejando a cargo a Roberto Urdaneta. Urdaneta a su vez, nombró jefe de estado mayor conjunto y luego comandante general de las fuerzas militares a Rojas en 1952, pero a Gómez no le gustaba la cercanía entre Rojas y Urdaneta. Por otra parte, la facción ospinista del partido conservador buscó el apoyo de los militares para enfrentarse a Laureano Gómez. Rojas y los mandos militares no tenían planeado dar un golpe de estado contra Urdaneta sino contra Gómez en un caso excepcional, así que se presentaron ante Urdaneta para apoyarlo en su labor como presidente pero este rechazó la ayuda ofrecida. Gómez entonces asumió nuevamente la presidencia de la república por lo que Rojas se decidió a actuar. Efectuado el golpe, los militares instaron a Rojas a que tomara la presidencia y este accedió ese mismo día, el 13 de junio de 1953 por la tarde. 5 días después la Asamblea Nacional Constituyente legitimaria el golpe. Un año después, en agosto de 1954 Rojas fue elegido para gobernar hasta 1958.
El gobierno de Rojas se caracterizó en un primer momento por el apoyo popular y político que recibió, siendo este apoyo necesario para el desarrollo de varios proyectos importantes para el país. Comenzó con la pacificación de los llanos firmando un armisticio con las guerrillas liberales en septiembre de 1953. Otorgó el derecho a las mujeres a votar, que entró en vigencia en 1957. Empezó la construcción del aeropuerto El Dorado de Bogotá para remplazar el de Techo y trajo la televisión a Colombia en 1954. Mejoró la movilidad de Bogotá con la creación de dobles vías y puentes. También creó el Centro Administrativo Nacional y la central hidroeléctrica de Lebrija. En el aspecto militar creó la base militar de Tolemaida, el club militar de oficiales, la escuela de lanceros y la industria militar (Indumil). En lo académico fue fundador de la Universidad Pedagógica de Tunja, creó la biblioteca de la presidencia de la república y el Observatorio Astronómico de Bogotá. Fue obra suya la Secretaria Nacional de Asistencia Social (SENDAS), un proyecto de alcance nacional para mejorar las condiciones de vida de los pobres, sobretodo en salud y alimentación. En 1956 se conformó una Asamblea Nacional Constituyente que daba la posibilidad a Rojas de reelegirse en 1958. Esta reelección encontró contradictores tanto liberales como conservadores, quienes simultáneamente decidieron firmar 3 pactos para alternarse el poder durante 16 años, creando así el Frente Nacional. Rojas también enfrentó problemas al clausurar los periódicos El Tiempo, El Espectador y El Siglo, y con las continuas protestas y huelgas entre 1954 y 1957 de diferentes sectores de la sociedad donde se suele resaltar a los estudiantes, quienes se movilizaron en contra de la reelección. Presionado por estos eventos, Rojas abandonó la idea de reelegirse y renunció dejando el poder a cargo de una junta militar de gobierno encabezada por el general Gabriel Paris el 10 de mayo. Entre 1958 y 1959 se le juzgó, encontrándosele culpable y negándosele sus derechos civiles y políticos. Después de esto Rojas tuvo que dejar el país (sin estar claro a donde viajó). En 1961 creó la ANAPO (Alianza Nacional Popular), y se presentó para las elecciones presidenciales, pero al imperar aún el Frente Nacional, se consideró ilegal su candidatura. En los años siguientes logró conseguir muchos partidarios recorriendo el país, en 1966 tenía tanto apoyo popular, de sectores liberales, conservadores y de izquierda que el gobierno de Carlos Lleras Restrepo se vio en la necesidad de devolverle los derechos políticos y civiles. En 1968 su partido logró tener amplia representación en el congreso. Rojas se presentaría nuevamente a las elecciones presidenciales en 1970, siendo derrotado por Misael Pastrana Borrero. Las denuncias de fraude electoral crearon malestar en una facción de la ANAPO que a raíz de este hecho se convertiría en el M-19, una guerrilla urbana que se desmovilizaría a finales de los años 80’s durante el gobierno de Virgilio Barco.
Rojas se había casado con Carolina Correa y tuvo dos hijos y una hija. Hizo parte de la Sociedad Colombiana de Ingenieros y en abril de 1974 fue elegido senador de la república. Gustavo Rojas Pinilla muere el 17 de enero de 1975 en Melgar, Tolima.
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Laureano Gómez - Biografía


Laureano Eleuterio Gómez Castro nace el 20 de febrero de 1889 en Bogotá, Colombia. Hijo de José Laureano Gómez y de Dolores Castro, estudió en el Colegio de San Bartolomé, graduándose en 1904. Luego entró a la Universidad Nacional para estudiar Ingeniería Civil, graduándose en 1909. Empezó trabajando en la empresa encargada de la construcción del ferrocarril de Antioquia pero pronto dejaría su puesto para fundar y ser director del periódico La Unidad. En 1911 fue representante a la cámara y diputado de la Asamblea Departamental de Cundinamarca, aparte de convocar desde su periódico el primer congreso eucarístico nacional de 1913, asistiendo como delegado de la Asamblea Departamental de Antioquia. Entre ese año y 1916 fue representante a la cámara por segunda vez. Se destacó como fuerte opositor de Marco Fidel Suarez desde 1918. Su proceder y oratoria lograrían en 1921 que Suarez renunciara, dejando a cargo de la presidencia a Jorge Holguín. En 1923 Gómez viajó a Chile para participar en la V Conferencia Interamericana y luego se traslado a Argentina como ministro plenipotenciario. Fue ministro de obras públicas para el presidente Pedro Nel Ospina en 1924. En 1927 fue diputado a la Asamblea departamental de Santander y desde 1928 se dedicó a la escritura, publicando “El carácter del General Ospina”. Viajó a Alemania en 1930 por orden del presidente Enrique Olaya Herrera para ejercer como embajador, donde permaneció hasta 1932. Ese año volvió a Colombia como senador, puesto que ocupó hasta 1935. En 1935 publicó El Cuadrilátero. En 1936 fundó el periódico El Siglo, fuerte crítico de las políticas liberales, sobre todo las de Alfonso López Pumarejo.

Entre 1939 y 1945 Gómez fue elegido como senador pero se le acusó de planear el golpe de estado contra el presidente López Pumarejo en 1944. Por esta razón tuvo que abandonar el país y asilarse en Brasil. En 1948, aparte de ser ministro de relaciones exteriores, presidió la IX Conferencia Panamericana en Bogotá mientras gobernaba Mariano Ospina Pérez. Debido al asesinato de Jorge Eliecer Gaitán el 9 de abril, la casa de Gómez y las oficinas de El Siglo fueron saqueadas e incendiadas. Al año siguiente Gómez renuncio a la cancillería, viajó a España, pero regresó para aceptar la candidatura a presidente de Colombia por el partido conservador. El partido liberal no presentó candidato alguno para la contienda por lo que Laureano Gómez fue elegido para gobernar desde 1950 hasta 1954. Mostró interés en otorgar participación ministerial a los liberales pero estos no aceptaron. Gómez no terminaría su periodo de gobierno, aunque logró crear el Banco Popular, organizar Ecopetrol y construir el ferrocarril de Magdalena. Creo el ministerio de minas y petróleos y el ministerio de fomento, suprimiendo a su vez el ministerio de comercio e industria. También comenzó la construcción de los oleoductos entre Puerto Berrío y Medellín, y entre Bogotá y Puerto Salgar. Amplió en 3.000 kilómetros las carreteras del país y envió un batallón a la guerra de Corea en 1951. Ese año sufrió un ataque cardiaco el 5 de noviembre. Mientras se recuperaba, Roberto Urdaneta Arbeláez se hizo cargo de la presidencia. Cuando Gómez se disponía a retomar su puesto el 13 de junio de 1953, fue apresado por el general Gustavo Rojas Pinilla. Rojas y los militares dieron su apoyo a Urdaneta para que se declarara presidente pero Urdaneta se negó. La cúpula militar entonces solicitó a Rojas que se declarara presidente y este accedió. Gómez viajó a España donde se encontraría con Alberto Lleras Camargo. Allí firmaron en 1956 y 1957 dos pactos en los cuales se creaba el Frente Nacional, que consistía en la alternancia del poder entre los partidos tradicionales por 16 años. Rojas renunció en 1957 y dejó a cargo de la presidencia a una Junta Militar de Gobierno, bajo el mando del general Gabriel Paris. Gómez regresó al país con motivo de su caída y se dedico a preparar el terreno para el frente nacional. Fue nuevamente senador de la república entre 1958 y 1962. Elegido senador para ejercer entre 1962 y 1966, no lograría terminar este periodo. Laureano Gómez Castro muere el 13 de julio de 1965 en Bogotá. Estuvo casado con María Hurtado y tuvo dos hijas y dos hijos, uno de ellos, Álvaro Gómez Hurtado ha sido candidato a la presidencia de la república en 1974, 1986 y 1990.
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